Ofertas en internet

Llevo ya un par de meses controlando las ofertas de viajes en internet para Tailandia, y aunque hay alguna sorpresa positiva, en general se pueden mejorar planificando el viaje por libre. Mi impresión es que yo podría vender esos paquetes, con mejores precios y mejores hoteles, y obtener pingües beneficios, bueno, de hecho, en cierto sentido ese será mi trabajo.

El caso es que estudiando lo que se ofrece a través de internet, me topé con una que me llamo poderosamente la atención.

Lo oferta hotelera en Tailandia es amplia, variada y para todos los gustos y bolsillos. El problema es que hay, en toda la gama de precios, hoteles trampa. Por ejemplo, varios de los hoteles de Chiang Mai que se incluyen en los viajes de novios, digamos de gama media/alta, debían ser joyas cuando se inauguraron, auténticos cuatro estrellas según baremo occidental. Pero eso fue cuando Colón surcaba los mares. Unos cuantos años después, y sin haber sufrido reformas, ni su situación es la mejor, sus habitaciones son viejas y, para colmo, sus servicios no están a la altura de lo que venden, ya que al estar incluidos en los paquetes de viajes de novios que se ofrecen por todo el mundo, están concurridos casi todos los días del año. Así que, lo que a priori es un buen hotel a un buen precio, se convierte en efecto, en una mala elección. Además, como consecuencia colateral, el huésped se suele llevar una mala impresión de los hoteles tailandeses, ya que lo ven es lo que creen que hay.

Con los hoteles digamos económicos pasa tres cuartos de lo mismo, con la diferencia de que al bajar los estándares, en lugar de una habitación sólo viejuna, tendríamos un alojamiento sucio, inseguro e insalubre.

Tengo el blog desde hace casi 3 años, he puesto más de 600 post y, si mi memoria no me falla, sólo he dedicado uno negativo a un hotel, y así a groso modo, me habré alojado en más de 100. Dicho honor recae en el Sawadee Smile Inn de Bangkok, sin duda el peor hotel en el que dormido, no ya de Tailandia, si no del mundo. Quizás podría compartir privilegio con el Hostal del fin del mundo de Buenos Aires.

El Sawadee Smile Inn lo tiene todo, diría que es de Record Guiness. Y siendo así, que no hay por donde cogerlo, ¿Cómo es posible que se cuele en una oferta? ¿Es que los mayoristas no exigen unos mínimos a sus establecimientos? Y no será por oferta. En Kao San Road, lugar donde se ubica el hotel, hay decenas con un precio similar y mejores en todos los aspectos. Y no vale como excusa que el hotel es barato. Que sea barato o caro es en función del precio del resto de los hoteles, así que comparando hoteles y precios, el Sawadee Smile Inn tiene una malísima relación calidad/precio.

Volvamos a la oferta,

La oferta

Como se aprecia, el Sawadee Smile Inn es el hotel escogido para la oferta. La primera columna era para precios en enero, la segunda para febrero y la última para marzo.

En febrero y marzo, la habitación doble con baño privado cuesta 670 bath. En la oferta incluyen 7 noches, así que el alojamiento cuesta 4690 bath. La oferta especifica habitación doble, así que por huésped son 2345 bath, 57 € aproximadamente.

Lo único que incluye la oferta, además del alojamiento, es el transporte en coche privado aeropuerto/hotel/aeropuerto. Esos dos recorridos en taxi pueden salir en torno a los 1000 bath, si viajamos dos, 500 por cabeza, unos 12€. Así que tenemos que el coste entre alojamiento y transporte es de 69€ por persona. Y será menor porque seguro que el mayorista dispone de mejores precios en ambos servicios.

Sólo queda por averiguar cuanto cuesta el vuelo Madrid/Bangkok/Madrid.

Una rápida búsqueda en trabber:

Vuelos

Así que:
-Si quiero viajar lo más económico posible, me pego una paliza de la leche y vuelo con Jet Airways.  565 € del vuelo + 69€ alojamiento y transporte = 634 €. Viajando dos personas nos ahorramos 1.690 € con respecto a la oferta.
-Paso de volar con indios, y paso de hacer dos escalas, así que vuelo con Qatar Airways que sólo hace una escala. 660 € del vuelo + 69 € alojamiento y transporte = 729 €. Viajando con mi chica me ahorro 1.500 € con respecto a la oferta.
-Me toca las narices hacer escala, así que vuelo directo con la Thai. 970 € del vuelo + 69 € alojamiento y transporte = 1.039 €. Mi chica y yo nos ahorramos 879 €.

Además, antes de comprar, no esta de más buscar lo que opinan otros usuarios de los hoteles que ofrecen. Eso si, hacerlo en webs que os resulten fiables. Yo lo he hecho con el Sawasdee Smile Inn y me he encontrado esto:

Opiniones hotel

Los elefantes en el país de las sonrisas. 3ª parte. Preguntas y respuestas

¿Por qué se utilizan los garfios?

El gobierno tailandés dice que “Por naturaleza los elefantes son temperamentales, desobedientes, y algunas veces violentos. Un mahout lleva un garfio con él cuando se entrena a un elefante. Desde el comienzo de la formación del elefante, este se entera de que un garfio puede causar dolor. A su debido tiempo un garfio se convierte en un mero gesto simbólico para la obediencia de los elefantes, y los mahouts no tienen necesidad de usarlo realmente. Organismos que se ocupan de la formación de los elefantes han iniciado campañas de relaciones públicas para mahouts en todo el país para entrenar a sus elefantes, de conformidad con los procedimientos correctos. “

PETA dice que “Como se muestra en el video publicado por PETA EE.UU., Un elefante se entera de que un garfio puede causar dolor cuando él o ella está inmovilizado y golpeado sin descanso por mahouts que repetidamente insertan el garfio de punta en la sensible piel de elefante, causando heridas sangrantes. Estos garfios, de metal afilados se utilizan regularmente para mostrar y recordar a los elefantes quien es el jefe. Para los elefantes en cautiverio, muchos zoológicos han modernizado sus prácticas, empezando por la eliminación de garfios y cadenas y en su lugar utilizando el condicionamiento operante y contacto protegido para gestionar los elefantes. En contacto protegido, los elefantes no son dominados, castigados, o forzados a realizar trucos. Ellos aprenden a cooperar voluntariamente con los procedimientos de cría mediante el uso sistemático de refuerzo positivo solamente.

¿Es cierto que la industria turística de Tailandia se basa en la atracción de las actuaciones de elefantes?

El gobierno tailandés dice que “Tailandia es uno de los lugares turísticos mas populares del mundo. El país está bendecido con muchas bellezas naturales, ya sea de las hermosas playas, montañas verdes, o sitios de interés histórico. También es famosa por su industria de servicio eficiente, donde la amabilidad y la sonrisa tailandesa son inseparables. Las actuaciones de los elefantes sólo equivalen a una pequeña fracción de la industria turística en auge en Tailandia. En resumen, los elefantes necesitan de la industria del turismo para sobrevivir, no al revés.”

PETA dice:

En 2001, The Associated Press presentó los informes de una conferencia de cinco días que se desarrolló en Bangkok, a la que asistieron más de 100 expertos en elefantes de todo el mundo.

El informe decía que “Tailandia se está convirtiendo en un centro regional para el contrabando, impulsado por una demanda creciente de los elefantes en el turismo y la mendicidad. Los elefantes bebé se introducen de contrabando a Tailandia de las vecinas Myanmar, Laos, Camboya y Vietnam. Las crías fueron arrebatadas de sus madres en la naturaleza, probablemente matando a la madre primero. Las crías cuestan entre 2.000 y 4.600 dólares dependiendo de su salud… Las crías están capacitadas para realizar trucos de circo, y a veces se utilizan para la mendicidad en las calles de la ciudad en Tailandia. En los últimos cuatro o cinco años, más de 300 crías han muerto en los hospitales de elefantes tailandeses.

Es evidente que si la industria turística de Tailandia no estuviera explotando los elefantes con fines de lucro, no habría necesidad de la caza furtiva y el contrabando. Desde que PETA EE.UU. lanzó su campaña para exponer el trato cruel de los elefantes en Tailandia, numerosos turistas se han quejado.

Un visitante reciente informó:

Lo que vimos en algunos lugares fue impactante, y el maltrato de los elefantes era evidente. Los elefantes “fuera de servicio” estaban encadenados al ardiente sol, sin sombra alguna. Un elefante embarazado estaba atado con una cadena muy corta y sin sombra, de modo que el animal apenas podía moverse. En un campamento nos perdimos y fuimos testigos de la paliza cruel de un elefante por su mahout. Como resultado, el animal estaba sangrando por cuatro heridas en la cabeza y una herida en la oreja. En otro campo una gran cantidad de animales tenían heridas frescas en la cabeza y / o las orejas. Estábamos profundamente consternados y tristes al ver cómo los animales fueron tratados por sus mahouts.

¿De donde sale la ceremonia Phaa jaan?

No he podido averiguar desde cuando se celebra la ceremonia del Phaa Jaan. Seria interesante saber si cuando el elefante era utilizado tradicionalmente para labores de arrastre en los montes, los mahouts utilizaban ese mismo proceso de adiestramiento, o si por el contrario, seguían métodos más respetuosos.

¿Qué puede hacer el turista?

Es evidente que el maltrato persistirá mientras exista demanda de espectáculos con elefantes y siga siendo un lucrativo negocio. Los turistas pueden poner su granito de arena para acabar con el problema eliminando la demanda. El principio de la solución es decir NO cuando te ofrecen estos espectáculos. Tampoco se debe comprar ningún objeto fabricado con marfil.

Para los que quieran comprometerse un poco más pueden visitar algunas de las organizaciones que llevan tiempo luchando en favor de los elefantes. Os dejo las webs de dos de ellas:

Elephant Nature Park

Bring the elephant home

Y algo parecido pasa con los tigres. El archiconocido templos de los tigres se jacta de ser un santuario para los tigres, cuando en realidad, y según dicen los expertos que lo han visitado, los tigres son maltratados con el único fin de sacar unos baths a los turistas.

Los elefantes en el país de las sonrisas. 2ª parte. La ceremonia Phaa jaan

LA CEREMONIA DEL PHAA JAAN, EL COMIENZO DEL HORROR

Este es el relato de alguien que presenció cómo eran adiestrados los elefantes en un poblado de mahouts. Era la tradicional ceremonia del Phaa Jaan. Obtenido íntegramente de www.helpthaielephants.com

En un pueblo, en lo profundo de las selvas de Tailandia, alguien ofrece una pieza de fruta a una cría de elefante. Nacida en cautiverio, ha vivido toda su corta vida en el pueblo, con los entrenadores de elefantes, los mahouts, donde vino al mundo hace sólo dos años. La bebe elefante esta confiada, conoce el pueblo y conoce a los aldeanos, los únicos seres humanos que jamás ha conocido.

La bebe elefante coge la fruta con delicadeza, con su pequeña, arrugada y gris trompa. Mueve suavemente sobre la tierra sus pies grandes y redondos.

Utilizan la fruta como reclamo, sin que el animal sepa que los aldeanos van a traicionar su confianza. Van a comenzar siete días de tortura que sacudirán hasta su misma esencia.

La bebe elefante todavía esta creciendo y no es mucho más alta que los aldeanos que la trasladan y rodean. La confianza en lo conocido hace que este tranquila, lo que permite a los aldeanos ponerle la gruesa soga al cuello. Sorprendida, intenta soltarse la soga, pero ya es demasiado tarde, ha caído en la trampa y ya no tiene escapatoria.

Los aldeanos luchan por inmovilizarla y ella lucha por escapar. Grita de miedo esperando que su madre acuda a ayudarla. Pero es en balde. Su madre, también traumatizada, ha sido apartada de su hija y de la aldea ese día. Aunque el bebe elefante es ya muy fuerte y potente, nada puede hacer contra docenas de aldeanos que tiran de la soga que divide cada más la delicada piel de su cuello.

El bebe ya esta inmovilizado y en el pueblo hay un aire de celebración. Jóvenes y viejos se detienen a observar el ritual.

Van añadiendo cuerdas y cables de acero alrededor de su cuerpo. Ella intenta escapar desesperadamente, y utiliza la trompa para defenderse de los dolorosos golpes. Pero no hay misericordia. Su trompa y la piel sensible de entre sus uñas son golpeados con palos y pinchados con palos con clavos. Los clavos llegan a insertarse en los canales de sus oídos.

Cansada y agotada no puede mantenerse en pie. Sus piernas ceden, estirando las cuerdas que tiene alrededor del cuello provocando asfixia. Un nuevo golpe en las costillas hace que vuelva a ponerse de pie.

Un anciano de la aldea se sube encima de ella y extiende los brazos a ambos lados del cuello. Cuenta con un palo unido a una hoja larga, curvada y puntiaguda. Hablando en tailandés le da un mensaje a la cría de elefante, “Recuerda, si no vas en contra de nosotros, no te haremos daño.” Levanta la hoja, escupe sobre ella, y se la hunde en la cabeza, directamente entre las orejas. Repite la operación varias veces y cada vez que lo hace, el animal intenta reaccionar. Pero tiene el cuerpo torturado y ensangrentado.

Más tarde se descubre que la cría de elefante se ha quedado sorda, probablemente sea el resultado de la lección del sádico anciano.

Los más jóvenes sustituyen al anciano. Uno de ellos se sienta encima del elefante. Esta fumando un cigarrillo. Se toma su tiempo y mientras descansa mueve y hunde más el palo que el anciano ha clavado en la cabeza del elefante, haciendo la herida cada vez más grande. La cría de elefante ruge en una agonía interminable, levantando la cabeza en vano intento de librarse de ese instrumento de dolor.

El anochecer ha caído sobre el pueblo, y entre el humo de una fogata ardiendo al lado de su jaula, los ojos tristes revelan el temor y la confusión de un bebé elefante cuyo mundo se ha vuelto del revés. Su madre se ha ido y ha sido golpeada y abusada por los aldeanos en quien ella confiaba. Sin embargo, su calvario no ha terminado. Los próximos días se le negara comida, agua y se impedirá que duerma. Por turnos, los aldeanos la golpearan día y noche, asegurando que su sumisión es absoluta y completa.

Una semana más tarde, vimos a la cría de elefante atada a un árbol, fuera de la aldea. Sus ojos estaban cerrados por la hinchazón. Por sus orejas grandes y rasgadas corría una mezcla de sangre y pus. Una capa de diarrea seca cubría sus patas traseras, como evidencia gráfica del terror al que había sido sometida. Las palizas se repetirán con regularidad el resto de su vida para recordarle quien es el jefe.

Los elefantes en el país de las sonrisas. 1ª parte

Toca hablar de uno de los lados oscuros del país de las sonrisas.

Una amiga, que por cierto ha sido por aquí un soplo de aire fresco, trabaja para la ONG Bring the elephant home. Mientras me contaba la labor que desempeña en la ONG, me relató la vida de los elefantes destinados al turismo, y el trato que reciben. Y aunque uno algo percibe, pues es evidente que un elefante no se levanta una mañana y decide hacer el pino, o jugar un partido de fútbol, no tenia ni idea de los métodos utilizados por sus “cuidadores”

Los datos y relatos de estos post los he obtenido de conversaciones con personas que trabajan en varias ONGs, de mi visita a alguna de ellas y algunas webs como PETA, People for the Ethical Treatment of Animals, www.helpthaielephants.com, www.tigertemple.org y nationalgeographic.com.

Tampoco quiero que ahora nos rasguemos las vestiduras, que los occidentales somos muy dados a dar lecciones morales, como si nuestro modelo social no produjese también nuestra propia mierda. De hecho, no es muy difícil encontrar en internet material en el que se muestra lo que hacemos nosotros con los elefantes en nuestros circos.

Si uno visita Tailandia haciendo uno de los típicos recorridos, inevitablemente tendrá contacto con los elefantes, bien visitando alguno de sus campamentos o bien acudiendo alguno de los estrambóticos espectáculos. Y hasta hace bien poco era posible verlos por las calles de Chiang Mai.

Yo asistí, en mi primer viaje a Tailandia, a uno de esos espectáculos donde los elefantes jugaban un partidito de futbol. Y no sé que me extraño más, si ver a los elefantes jugar con la pelota o tener la sensación de que éramos los únicos, estaba con mi amigo Gaby, que no estábamos disfrutando con lo que veíamos, nadie parecía preguntarse como llega un elefante a jugar con la pelota, o a pintar un cuadro, actividades que es evidente que no hacen de manera natural. Lo mismo pasaba cuando los veías por las calles de Chiang Mai. Generalmente uno no pensaba en el sufrimiento del animal y a juzgar por las reacciones de la gente, mi impresión es que esa reacción era generalizada. Me imagino que es debido a que los elefantes resultan un animal simpático. Y también es evidente que transitar por asfalto, entre coches y motos, no podía resultarle nada agradable. Pero daba igual, lo principal era hacerse la foto con elefante en plena calle.

La realidad es que el proceso de adiestramiento para que los elefantes hagan todas esas cosas es cruel, es una tortura física y psicológica para los animales. Se llama Phaa jaan.

Foto: www.nationalgeographic.com

Mahout bañando un elefante en la India. Foto: http://www.nationalgeographic.com

A los cuidadores de elefantes de les llema mahout. Tradicionalmente era un trabajo familiar, heredado de padres a hijos. Así, los futuros mahouts aprendían el oficio desde muy jóvenes. El elefante era “adoptado” por su mahout desde muy pequeño para que entre los dos creciera un fuerte lazo, y lo normal era que un elefante tuviera un mismo mahout toda la vida.Ahora pasa otra cosa bien distinta. Desde que empezaron a utilizarse en el sector turístico, muchos elefantes fueron a parar a manos de personas inexpertas, y cuyo único fin era obtener ingresos rápidos. Hay varios métodos para adiestrar a los elefantes. Se puede hacer por refuerzos positivos, método por el que el animal no sufre, pero que es mucho mas lento. O por la fuerza, enseñando al elefante quien es el que manda, quien es el jefe.

Según PETA, People for the Ethical Treatment of Animals, en Tailandia hay 3.800 elefantes en manos privadas, y la mayoría de ellos son utilizados como reclamo turístico, haciendo trucos de circo o para dar paseos. Hace un siglo se calcula que había más de 100.000 elefantes en libertad en Tailandia. Los datos hay que tomarlos siempre a modo orientativo, pues cada organización maneja los suyos.

Los rituales de adiestramiento empiezan cuando los elefantes son muy muy pequeñitos, de entre dos y tres años. Son apartados de sus madres, mientras patalean y gritan. Son inmovilizados, goleados sin piedad e incluso llegan a arrancarles las uñas. Las sesiones de entrenamiento dejan a los elefantes gravemente heridos, traumatizados y en ocasiones muertos.

Mañana la ceremonia del Phaa Jaan.

Elsa pataki en pelotas

Después de unos días en el noreste y una rápida visita a Vientiane a por una nueva visa, estoy en Bangkok, a donde llegué la semana pasada. Algo de lluvia y un poco de calor, pero ambas cosas en raciones soportables.

Llevo varios días y he estado alojado en tres zonas diferentes, ya que voy a la búsqueda de hoteles.

Estuve en la embajada, donde me llevé un pequeño chasco. Uno piensa que España pertenece a los países del primer mundo, y que aunque no pertenezca al G8, estaría dentro de un hipotético G20. Y que esa posición debería reflejarse en su imagen exterior y plasmarse, por ejemplo, en cómo son las embajadas.

Ir a la embajada de España en Bangkok es como ir a visitar a un preso a la cárcel, que no estoy diciendo que nos tengan que recibir con pinchos de tortilla, cava y escuchando a Manolo Escobar. Pero eso de hablar a través de un cristal, con un pequeño hueco para el intercambio de documentos resulta bastante tristón. Da la sensación de que se protegen de ti, en vez de estar para protegerte.

La embajada de España comparte edificio con la embajada de Armenia, y con otras muchas empresas. Y conste que esto no va en perjuicio del trabajo que realizan los que allí trabajan, del que no tengo nada que objetar, al revés, me atendieron muy amablemente. Es sólo la constatación de que España pinta poco. Choca pasear por Vientiane, donde España no tiene representación diplomática, y ver las embajadas de Francia, Italia, Perú, Inglaterra, Alemania, Austria, Australia, o Argentina, por citar algunos, o las de algunos países africanos. En Bangkok, hasta hace algunos años, España tenía su propio edificio, como lo tienen la mayoría de los países que uno sitia sobre el papel a nuestro nivel. Y repito que no me quejo del trabajo que realizan desde la embajada, sólo digo que a priori quizás no tengan los medios suficientes. La oficina del ICEX, dependiente del Ministerio de Comercio, es mucho más aparente. Y no hay que olvidar que Bangkok es una de las ciudades más importantes de asía y la puerta de entrada de los españoles al sudeste asiático.

Ahora no me sorprenden cosas como el trato que reciben los presos ingleses, franceses o americanos, quienes tienen más fácil cumplir parte de sus condenas en sus países de origen. O que la web oficial de la http://www.tourismthailand.org este en más de 30 idiomas y el castellano no este entre ellos.

Siempre nos quedara el mundial, cuyo resultado nos permite ver a gente con la camiseta de la selección española, cosa harto improbable hace un año.

El otro día comenté la estafa del cabrito de sientetailandia.com. Al hilo de ese asunto, echando un vistazo a varios foros y tras varios clics, me topé con otra web que ofrece recorridos por Tailandia.  Y dos cosas que decir al respecto.

Primero. Piden el dinero por adelantado por las excursiones. No me refiero a recorridos completos sino a excursiones puntuales: elefantes, rafting, etc. Ni de coña. No paguéis ese tipo de excursiones por adelantado, ni un bath, y mucho menos las reservéis con mucho tiempo de antelación. Situémonos hace un mes en Chiang Mai, en temporada seca, o por lo menos en teoría. Muchas de esas excursiones se suspendieron por la lluvia y tengo mis dudas de en cuantos casos se devolvió el dinero. Excursiones como esas hay a cientos así que mejor contratar el día de antes, conociendo la previsión meteorológica, si estas cansados o si ese día te apetece mas rascarte las narices. Es más, en muchos casos se pueden contratar el mismo día.

Segundo. Por favor, no vayáis a ver espectáculos donde los elefantes pintan, bailan, juegan al ajedrez o resuelven crucigramas. Como os podéis imaginar, los elefantes no hacen ese tipo de cosas de manera natural y las aprenden a base de ostias. Hay otras alternativas si queréis ver elefantes. Yo piqué en mi primer viaje a Tailandia, y acabé viendo a unos cuantos elefantes jugando a fútbol, y no me gustó nada, fue entre bochornoso y humillante. Hay otras alternativas y hablare ellas. Mi consejo / petición es que digáis no, y haciendo un poco de turismo responsable, no contratéis nada a las empresas que os ofrezcan ese tipo de shows.

Mil perdones al futuro lector que acabe leyendo este post por el título, y cuyo contenido no será ni de lejos el que esperaba.

Bucear en koh Tao

El buceo es un deporte que para comenzar a practicarlo, aunque no son necesarias unas condiciones físicas especialmente atléticas, sí que lo es una preparación previa, disponer de un material imprescindible en buenas condiciones y un experto que te aleccione y conozca el lugar. Evidentemente la mejor forma de obtener estos requisitos es realizar un curso.

Existen varias organizaciones mundiales que expiden carnets para bucear, PADI es quizá la más conocida. Hay cursos básicos que te ofrecen una sencilla toma de contacto con el entorno, y más avanzados, con los que puedes disfrutar de impresionantes sensaciones. En este sentido, casi todos los centros de buceo de Koh Tao ofrecen sus certificaciones. Conviene cerciorarse de la capacitación y de la buena practica de los monitores y para lo que quizás baste con hablar con otros buceadores.

Koh Tao es famoso por la limpieza y calidad de sus aguas, por la variedad de vida marina, por la cantidad de lugares alrededor de la isla aptos para la práctica del buceo y por ser uno de los lugares del mundo donde es más barato certificarse con un curso PADI.

Algunas escuelas ofrecen alojamientos prácticamente gratuitos si se contrata un curso con ellos, pero evidentemente no se les puede exigir que tengan servicio de habitaciones. No hay problema en cuanto a variedad de precios, aun siendo una isla pequeña, existe una variedad muy extensa en cuanto a calidad. No obstante, si el motivo del viaje es el buceo, resulta interesante alojarse cerca de la escuela donde se realicen las clases y las inmersiones.

Las certificaciones iniciales y más habituales para comenzar a bucear son Scuba Diver, Open Water Diver, y Advance Open Water Diver, aunque la más escogida para comenzar es la segunda, Open Water Diver.

Hay que remarcar que en todos los casos el aprendizaje y las prácticas son progresivas y que los cursos constan de unas partes teóricas muy importantes y evidentemente otras partes prácticas. Estas últimas siempre se inician en aguas confinadas (piscinas), donde el buceador comienza a tomar contacto con el entorno y el equipo, y terminan en aguas abiertas, inicialmente a poca profundidad, pero se pueden llegar a superar los 30 metros con la certificación Advance Open Water Diver. Después de estas certificaciones PADI ofrece especializaciones y buceos de aventura que te permiten sumergirte más en este deporte.

Teniendo en cuenta que la teoría es de vital importancia, de hecho es imprescindible superar unos exámenes, es muy aconsejable que comprender y asimilar todas las explicaciones del instructor, por lo que tanto los libros como las lecciones sean en tu propio idioma es un factor determinante a la hora de elegir un centro de buceo. En Koh Tao hay varios que ofrecen instructores en castellano.

También es de resaltar que para comenzar el curso tienes que obtener un certificado médico que de fe de que estas en condiciones físicas adecuadas para la práctica de este deporte. Huelga decir que en el propio centro te suelen ofrecer este servicio.

La certificación Open Water Diver se recomienda hacer en cuatro días aunque si se comprime el calendario se puede hacer en tres, dedicando para ello los días completos, compaginando las clases teóricas con las prácticas. En esta certificación se realizan cuatro inmersiones en aguas abiertas hasta una profundidad máxima de 18 metros.

Una cuestión importante a tener en cuenta a la hora de planificar el viaje es que después de la última inmersión, por motivos de descompresión, no se podrá coger un vuelo hasta 24 horas después. Esto puede permitir terminar con una celebración por haber conseguido la certificación, sobre todo teniendo en cuenta que durante el curso no es conveniente el consumo de alcohol.

Koh Tao map

Koh Tao dive site map

Otros lugares de buceo en Tailandia

Tailandia está considerado uno de los paraísos mundiales para practicar el submarinismo y ofrece una gran variedad de posibilidades. Algunos ejemplos son los siguientes. Las Islas Similan son probablemente las que ofrecen mayor variedad de vida marina, pero tienen la pega de que solo se puede acceder a ellas durante seis meses al año. Koh Phi Phi, situada en el mar de Andaman y muy cerca de Phuket y Krabi, además de albergar las mejores playas del país y algunos de las islas más espectaculares, también dispone de variedad de centros de Buceo. Ko Chang, en el golfo de Tailandia y cerca de la frontera con Camboya, está creciendo como destino turístico y de buceo.

Alquilar quads

Kho Tao es la más pequeña de las tres islas más grandes del Golfo de Tailandia. Las otras dos son Kho Samui y Kho Phangan. A pesar de ser la más pequeña, puede ser una buena idea alquilar un vehículo para desplazarte cómodamente por la isla. Así como en Kho Phangan las carreteras están lo suficientemente bien como para ir en moto, en Kho Tao, hay que añadir que es una isla montañosa a la mala condición del asfalto, por lo que es más recomendable alquilar un quad. Nosotros, en la parte norte de la isla, nos encontramos con mucha gente en moto que tenia problemas para subir las empinadas cuestas.

El problema es que en Kho Tao son más perros que niebla, a diferencia de otros lugares de Tailandia. Como norma general, siempre hay que preguntar por el seguro y saber si esta o no incluido. Lo normal es que no este incluido y que se tenga que pagar a parte. Que cada uno decida si lo quiere o no. Por lo que yo tengo entendido, los seguros sólo cubren al pasajero, así que cualquier desperfecto al vehículo o su robo, correrán por cuenta del cliente.

En cuanto a la fianza, siempre intentan que dejes el pasaporte, y es una muy mala idea, ya que al devolver el vehículo, pueden tocarte mucho las narices para que pagues supuestos desperfectos. Mi recomendación es dejar dinero en deposito, siempre acaban aceptando. Por una moto se puede dejar entre 2.000 y 3.000 baths. Por cada quad a nosotros nos pedían entre 8.000 y 10.000 baths.

Otra buena idea es hacer fotos al vehículo y tomar nota del mas mínimo desperfecto. Cuesta unos minutos y puede ahorrarte algún disgusto al devolverlo . Y tampoco esta de más llevar apuntado un teléfono de contacto de la tienda por si te quedas tirado, como le paso a mi hermano en Chiang Mai.

quads1

...

quads1

Al devolver el quad me pedían 300 bath por cada uno de estos dos desperfectos. Me libre por las fotos.

Cuando alquilas el vehículo hay que prestar atención al estado de las ruedas, sobre todo en lugares montañosos, caso de Kho Tao. En realidad, es buena idea hacerlo en toda Tailandia, teniendo en cuenta las probabilidades de que tener que conducir en pleno chaparrón. En cualquier caso, en Kho Tao es imprescindible. En nuestro caso, alquilamos dos quads. Uno tenía las ruedas en perfectas condiciones, y el otro, el mío, las tenía desgastadas, sin dibujo, lo que me provocó un par de embarazosas situaciones. Se me fue en un par de ocasiones haciendome pasar un mal rato. Gran estupidez porque si hice las fotos al recoger los quads y me di cuenta del estado de las ruedas. Pero es lo que pasa algunas veces, que entre el cansancio, el hartazgo por la discusión del pasaporte y la lluvia, tomas una mala decisión. Así paso que disfruté muy poco del quad.

Mala idea

Problemas si el terreno esta mojado

quads1

Perfecto

Y otra repetida recomendación es usar el casco. Primero por seguridad. Un pequeño percance puede no tener consecuencias si se lleva el casco puesto. Y los más temerarios que lo hagan para evitar un encontronazo con la policía. Hacen muchísimos controles en los que solo paran a los sin casco y ya se sabe que una buena practica es intentar tener el menor contacto con la policía tailandesa.