Preciosa y trucada foto

No salgo de mi asombro. Ya comenté en otro post que llevo un tiempo estudiando las webs que ofrecen viajes a Tailandia, por aquello de ver que hace y oferta la posible competencia.

Mi primera conclusión es que en general, el que programa los viajes, no ha puesto un pie en Tailandia. Pondría la mano en el fuego. Sólo así se explica los rocambolescos recorridos que ofrecen. Así leía el otro día una oferta para visitar el norte de Tailandia. En siete días, seis noches, proponían estar en Chiang Mai, Mae Sariang, Mae Hong Son, Pai, Chiang Rai y Chiang Saen. ¿Es posible hacer todo eso? Hombre, posible es. Me recuerda al reto que propuso mi hermano para el concurso de Barcelo Viajes más que a unas vacaciones. Ya decía antes que “proponían estar”, que es lo único que podrá hacer el inocente viajero, estar. Y yo añadiría cansado, estar cansado.

Otra conclusión evidente es que esos viajes los organizan entre un montón de empresas e intermediarios porque no sé explica de otra manera los elevados precios.

Mis preferidas son las que se venden como pequeñas agencias de viajes. Gente que presume de conocer el país, que insinúa que vive en Tailandia. Hay alguna sensacional, tan cutre que ni siquiera cuida los recursos que utiliza para adornar sus ofertas.

He aquí una foto de ejemplo de una de estas páginas que ofertan viajes a Tailandia.

...

¿Notáis algo extraño en la foto?

Sé que es sólo un detalle, pero sumado al viaje imposible que ofrecen, me hace sospechar que no son muy de fiar. Cualquier los amigos que me han visitado, incluso los que se han chupado la estación completa de lluvias, tiene fotos que no haría falta trucar. Y yo, que si conozco Tailandia y que sí que me la he viajado, tengo más 18.000 fotografías.

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Ofertas en internet

Llevo ya un par de meses controlando las ofertas de viajes en internet para Tailandia, y aunque hay alguna sorpresa positiva, en general se pueden mejorar planificando el viaje por libre. Mi impresión es que yo podría vender esos paquetes, con mejores precios y mejores hoteles, y obtener pingües beneficios, bueno, de hecho, en cierto sentido ese será mi trabajo.

El caso es que estudiando lo que se ofrece a través de internet, me topé con una que me llamo poderosamente la atención.

Lo oferta hotelera en Tailandia es amplia, variada y para todos los gustos y bolsillos. El problema es que hay, en toda la gama de precios, hoteles trampa. Por ejemplo, varios de los hoteles de Chiang Mai que se incluyen en los viajes de novios, digamos de gama media/alta, debían ser joyas cuando se inauguraron, auténticos cuatro estrellas según baremo occidental. Pero eso fue cuando Colón surcaba los mares. Unos cuantos años después, y sin haber sufrido reformas, ni su situación es la mejor, sus habitaciones son viejas y, para colmo, sus servicios no están a la altura de lo que venden, ya que al estar incluidos en los paquetes de viajes de novios que se ofrecen por todo el mundo, están concurridos casi todos los días del año. Así que, lo que a priori es un buen hotel a un buen precio, se convierte en efecto, en una mala elección. Además, como consecuencia colateral, el huésped se suele llevar una mala impresión de los hoteles tailandeses, ya que lo ven es lo que creen que hay.

Con los hoteles digamos económicos pasa tres cuartos de lo mismo, con la diferencia de que al bajar los estándares, en lugar de una habitación sólo viejuna, tendríamos un alojamiento sucio, inseguro e insalubre.

Tengo el blog desde hace casi 3 años, he puesto más de 600 post y, si mi memoria no me falla, sólo he dedicado uno negativo a un hotel, y así a groso modo, me habré alojado en más de 100. Dicho honor recae en el Sawadee Smile Inn de Bangkok, sin duda el peor hotel en el que dormido, no ya de Tailandia, si no del mundo. Quizás podría compartir privilegio con el Hostal del fin del mundo de Buenos Aires.

El Sawadee Smile Inn lo tiene todo, diría que es de Record Guiness. Y siendo así, que no hay por donde cogerlo, ¿Cómo es posible que se cuele en una oferta? ¿Es que los mayoristas no exigen unos mínimos a sus establecimientos? Y no será por oferta. En Kao San Road, lugar donde se ubica el hotel, hay decenas con un precio similar y mejores en todos los aspectos. Y no vale como excusa que el hotel es barato. Que sea barato o caro es en función del precio del resto de los hoteles, así que comparando hoteles y precios, el Sawadee Smile Inn tiene una malísima relación calidad/precio.

Volvamos a la oferta,

La oferta

Como se aprecia, el Sawadee Smile Inn es el hotel escogido para la oferta. La primera columna era para precios en enero, la segunda para febrero y la última para marzo.

En febrero y marzo, la habitación doble con baño privado cuesta 670 bath. En la oferta incluyen 7 noches, así que el alojamiento cuesta 4690 bath. La oferta especifica habitación doble, así que por huésped son 2345 bath, 57 € aproximadamente.

Lo único que incluye la oferta, además del alojamiento, es el transporte en coche privado aeropuerto/hotel/aeropuerto. Esos dos recorridos en taxi pueden salir en torno a los 1000 bath, si viajamos dos, 500 por cabeza, unos 12€. Así que tenemos que el coste entre alojamiento y transporte es de 69€ por persona. Y será menor porque seguro que el mayorista dispone de mejores precios en ambos servicios.

Sólo queda por averiguar cuanto cuesta el vuelo Madrid/Bangkok/Madrid.

Una rápida búsqueda en trabber:

Vuelos

Así que:
-Si quiero viajar lo más económico posible, me pego una paliza de la leche y vuelo con Jet Airways.  565 € del vuelo + 69€ alojamiento y transporte = 634 €. Viajando dos personas nos ahorramos 1.690 € con respecto a la oferta.
-Paso de volar con indios, y paso de hacer dos escalas, así que vuelo con Qatar Airways que sólo hace una escala. 660 € del vuelo + 69 € alojamiento y transporte = 729 €. Viajando con mi chica me ahorro 1.500 € con respecto a la oferta.
-Me toca las narices hacer escala, así que vuelo directo con la Thai. 970 € del vuelo + 69 € alojamiento y transporte = 1.039 €. Mi chica y yo nos ahorramos 879 €.

Además, antes de comprar, no esta de más buscar lo que opinan otros usuarios de los hoteles que ofrecen. Eso si, hacerlo en webs que os resulten fiables. Yo lo he hecho con el Sawasdee Smile Inn y me he encontrado esto:

Opiniones hotel

Ko Phi Phi, la mejor atracción de Tailandia según encuesta de la TAT

Si no fuera por mi ego, que no es mucho, pero es, pensaría que mis planteamientos son erróneos. ¿3.389 viajeros de 68 países pueden estar confundidos? Quizás no confundidos, pero si mal orientados.

He leído los resultados de una encuesta que hizo la TAT, el máximo organismo encargado del turismo en Tailandia, y me resultan sorprendentes.

Como se podrían escribir párrafos y párrafos al respecto, y no es la cuestión, me voy a ceñir a lo que a mi me ha resultado más sorprendente.

En la encuesta preguntaron a los turistas por los lugares que más les habian sorprendido, y como decía al principio, más de 3000 turistas fueron consultados.

La primera sorpresa es para Ko Tao, que aparece en segundo lugar de la lista, encabezada por Ko Phi Phi. Y me sorprende porque Ko Tao, donde he estado tres veces, no tiene, bajo mi humilde opinión, ningún interés más allá del buceo. Es decir, si no vas a bucear, no vayas a Ko Tao. ¿Es posible que la encuesta fuera hecha en los muelles de Ko Tao?

Otra sorpresa es Bangkok, que aparece por primera vez en la lista en octava posición. Tan ilustre honor es para el Chatuchak Weekend Market. Chico, para gustos están los colores, pero dicho mercado es probablemente el único de Tailandia que yo no recomiendo. ¿En cabeza humana cabe que lo más sorprendente de Bangkok sea ese mercado? Siguiendo con Bangkok, su segunda mención es para Kao San Road, en el puesto 14. No seré yo quien reniegue de Kao San Road, que me parece un lugar adecuado para alojarse según que circunstancias y momentos, pero de allí a ser el segundo lugar más sorprendente de Bangkok hay un trecho.

Chiang Mai también tiene su sorpresa y es que se menciona en primer lugar en el puesto 19, concretamente por las Hot Spring de San Kamphaeng, casi na. O la media de los encuestados supera los 70 años o no entiendo un carajo.

Mencionar que sólo aparece un hotel en la lista de los 100 sitios más sorprendentes. Es el Baiyoke Sky Hotel en Bangkok. Yo me alojé hace un tiempo en ese hotel, que tiene el honor de ser el edificio más alto de la capital. Y aunque es verdad que la vista es espectacular, como hotel es una ruina. Acceder a las habitaciones es un infierno, ya que se comparten los ascensores con toda la tropa de turistas que visitan el restaurante de la azotea, o que simplemente suben a admirar las vistas, con lo que para subir y bajar de tu habitación requiere una buena dosis de paciencia. Sin mencionar que tanto trasiego de turistas, de todos los tipos, elimina cualquier tipo de glamour que pudieran quedarle a las instalaciones. Todo lo contrario pasa en el Lebua State Tower, otro hotelazo con unas vistas impresionantes, y que limitan el acceso de turistas al restaurante y el bar de la azotea. Si vas con pantalón corto o chancletas no subes, y de un plumazo se evitan la mayoría de turistas y curiosos. Y como huésped se agradece un montón. En definitiva, que aparezca el Baiyoke, con la cantidad de hotelazos que hay en Tailandia sólo me lo explico si la encuesta ha sido patrocinada por ellos mismos.

Sorprendente también que aparezca Si Satchanalai National Park, situado cerca de Sukhotai y que no aparezca el propio Parque Histórico de Sukhotai. Ambos son espectaculares.

Si me alegro de la ausencia del archifamoso Tiger Temple en Kanchaburi, una tomadura de pelo para el común de los mortales.

Y echo de menos, por decir algunos, Mae Hong Son, Ko Lanta, Emerald Cave, Warorot Market en Chiang Mai, el White Temple en Chiang Rai, Ko Ngai, el museo de la segunda guerra mundial en Kanchanaburi o el Mekong. Y no comparto las últimas posiciones de China Town en Bangkok o del Floating Market de Damnoen Saduak por muy turístico que sea. Aunque lo nunca les perdonare a esos mas de 3000 desalmados es que ninguno de ellos mencionara el Parque Histórico de Sukhotai.

Los elefantes en el país de las sonrisas. 3ª parte. Preguntas y respuestas

¿Por qué se utilizan los garfios?

El gobierno tailandés dice que “Por naturaleza los elefantes son temperamentales, desobedientes, y algunas veces violentos. Un mahout lleva un garfio con él cuando se entrena a un elefante. Desde el comienzo de la formación del elefante, este se entera de que un garfio puede causar dolor. A su debido tiempo un garfio se convierte en un mero gesto simbólico para la obediencia de los elefantes, y los mahouts no tienen necesidad de usarlo realmente. Organismos que se ocupan de la formación de los elefantes han iniciado campañas de relaciones públicas para mahouts en todo el país para entrenar a sus elefantes, de conformidad con los procedimientos correctos. “

PETA dice que “Como se muestra en el video publicado por PETA EE.UU., Un elefante se entera de que un garfio puede causar dolor cuando él o ella está inmovilizado y golpeado sin descanso por mahouts que repetidamente insertan el garfio de punta en la sensible piel de elefante, causando heridas sangrantes. Estos garfios, de metal afilados se utilizan regularmente para mostrar y recordar a los elefantes quien es el jefe. Para los elefantes en cautiverio, muchos zoológicos han modernizado sus prácticas, empezando por la eliminación de garfios y cadenas y en su lugar utilizando el condicionamiento operante y contacto protegido para gestionar los elefantes. En contacto protegido, los elefantes no son dominados, castigados, o forzados a realizar trucos. Ellos aprenden a cooperar voluntariamente con los procedimientos de cría mediante el uso sistemático de refuerzo positivo solamente.

¿Es cierto que la industria turística de Tailandia se basa en la atracción de las actuaciones de elefantes?

El gobierno tailandés dice que “Tailandia es uno de los lugares turísticos mas populares del mundo. El país está bendecido con muchas bellezas naturales, ya sea de las hermosas playas, montañas verdes, o sitios de interés histórico. También es famosa por su industria de servicio eficiente, donde la amabilidad y la sonrisa tailandesa son inseparables. Las actuaciones de los elefantes sólo equivalen a una pequeña fracción de la industria turística en auge en Tailandia. En resumen, los elefantes necesitan de la industria del turismo para sobrevivir, no al revés.”

PETA dice:

En 2001, The Associated Press presentó los informes de una conferencia de cinco días que se desarrolló en Bangkok, a la que asistieron más de 100 expertos en elefantes de todo el mundo.

El informe decía que “Tailandia se está convirtiendo en un centro regional para el contrabando, impulsado por una demanda creciente de los elefantes en el turismo y la mendicidad. Los elefantes bebé se introducen de contrabando a Tailandia de las vecinas Myanmar, Laos, Camboya y Vietnam. Las crías fueron arrebatadas de sus madres en la naturaleza, probablemente matando a la madre primero. Las crías cuestan entre 2.000 y 4.600 dólares dependiendo de su salud… Las crías están capacitadas para realizar trucos de circo, y a veces se utilizan para la mendicidad en las calles de la ciudad en Tailandia. En los últimos cuatro o cinco años, más de 300 crías han muerto en los hospitales de elefantes tailandeses.

Es evidente que si la industria turística de Tailandia no estuviera explotando los elefantes con fines de lucro, no habría necesidad de la caza furtiva y el contrabando. Desde que PETA EE.UU. lanzó su campaña para exponer el trato cruel de los elefantes en Tailandia, numerosos turistas se han quejado.

Un visitante reciente informó:

Lo que vimos en algunos lugares fue impactante, y el maltrato de los elefantes era evidente. Los elefantes “fuera de servicio” estaban encadenados al ardiente sol, sin sombra alguna. Un elefante embarazado estaba atado con una cadena muy corta y sin sombra, de modo que el animal apenas podía moverse. En un campamento nos perdimos y fuimos testigos de la paliza cruel de un elefante por su mahout. Como resultado, el animal estaba sangrando por cuatro heridas en la cabeza y una herida en la oreja. En otro campo una gran cantidad de animales tenían heridas frescas en la cabeza y / o las orejas. Estábamos profundamente consternados y tristes al ver cómo los animales fueron tratados por sus mahouts.

¿De donde sale la ceremonia Phaa jaan?

No he podido averiguar desde cuando se celebra la ceremonia del Phaa Jaan. Seria interesante saber si cuando el elefante era utilizado tradicionalmente para labores de arrastre en los montes, los mahouts utilizaban ese mismo proceso de adiestramiento, o si por el contrario, seguían métodos más respetuosos.

¿Qué puede hacer el turista?

Es evidente que el maltrato persistirá mientras exista demanda de espectáculos con elefantes y siga siendo un lucrativo negocio. Los turistas pueden poner su granito de arena para acabar con el problema eliminando la demanda. El principio de la solución es decir NO cuando te ofrecen estos espectáculos. Tampoco se debe comprar ningún objeto fabricado con marfil.

Para los que quieran comprometerse un poco más pueden visitar algunas de las organizaciones que llevan tiempo luchando en favor de los elefantes. Os dejo las webs de dos de ellas:

Elephant Nature Park

Bring the elephant home

Y algo parecido pasa con los tigres. El archiconocido templos de los tigres se jacta de ser un santuario para los tigres, cuando en realidad, y según dicen los expertos que lo han visitado, los tigres son maltratados con el único fin de sacar unos baths a los turistas.

Los elefantes en el país de las sonrisas. 2ª parte. La ceremonia Phaa jaan

LA CEREMONIA DEL PHAA JAAN, EL COMIENZO DEL HORROR

Este es el relato de alguien que presenció cómo eran adiestrados los elefantes en un poblado de mahouts. Era la tradicional ceremonia del Phaa Jaan. Obtenido íntegramente de www.helpthaielephants.com

En un pueblo, en lo profundo de las selvas de Tailandia, alguien ofrece una pieza de fruta a una cría de elefante. Nacida en cautiverio, ha vivido toda su corta vida en el pueblo, con los entrenadores de elefantes, los mahouts, donde vino al mundo hace sólo dos años. La bebe elefante esta confiada, conoce el pueblo y conoce a los aldeanos, los únicos seres humanos que jamás ha conocido.

La bebe elefante coge la fruta con delicadeza, con su pequeña, arrugada y gris trompa. Mueve suavemente sobre la tierra sus pies grandes y redondos.

Utilizan la fruta como reclamo, sin que el animal sepa que los aldeanos van a traicionar su confianza. Van a comenzar siete días de tortura que sacudirán hasta su misma esencia.

La bebe elefante todavía esta creciendo y no es mucho más alta que los aldeanos que la trasladan y rodean. La confianza en lo conocido hace que este tranquila, lo que permite a los aldeanos ponerle la gruesa soga al cuello. Sorprendida, intenta soltarse la soga, pero ya es demasiado tarde, ha caído en la trampa y ya no tiene escapatoria.

Los aldeanos luchan por inmovilizarla y ella lucha por escapar. Grita de miedo esperando que su madre acuda a ayudarla. Pero es en balde. Su madre, también traumatizada, ha sido apartada de su hija y de la aldea ese día. Aunque el bebe elefante es ya muy fuerte y potente, nada puede hacer contra docenas de aldeanos que tiran de la soga que divide cada más la delicada piel de su cuello.

El bebe ya esta inmovilizado y en el pueblo hay un aire de celebración. Jóvenes y viejos se detienen a observar el ritual.

Van añadiendo cuerdas y cables de acero alrededor de su cuerpo. Ella intenta escapar desesperadamente, y utiliza la trompa para defenderse de los dolorosos golpes. Pero no hay misericordia. Su trompa y la piel sensible de entre sus uñas son golpeados con palos y pinchados con palos con clavos. Los clavos llegan a insertarse en los canales de sus oídos.

Cansada y agotada no puede mantenerse en pie. Sus piernas ceden, estirando las cuerdas que tiene alrededor del cuello provocando asfixia. Un nuevo golpe en las costillas hace que vuelva a ponerse de pie.

Un anciano de la aldea se sube encima de ella y extiende los brazos a ambos lados del cuello. Cuenta con un palo unido a una hoja larga, curvada y puntiaguda. Hablando en tailandés le da un mensaje a la cría de elefante, “Recuerda, si no vas en contra de nosotros, no te haremos daño.” Levanta la hoja, escupe sobre ella, y se la hunde en la cabeza, directamente entre las orejas. Repite la operación varias veces y cada vez que lo hace, el animal intenta reaccionar. Pero tiene el cuerpo torturado y ensangrentado.

Más tarde se descubre que la cría de elefante se ha quedado sorda, probablemente sea el resultado de la lección del sádico anciano.

Los más jóvenes sustituyen al anciano. Uno de ellos se sienta encima del elefante. Esta fumando un cigarrillo. Se toma su tiempo y mientras descansa mueve y hunde más el palo que el anciano ha clavado en la cabeza del elefante, haciendo la herida cada vez más grande. La cría de elefante ruge en una agonía interminable, levantando la cabeza en vano intento de librarse de ese instrumento de dolor.

El anochecer ha caído sobre el pueblo, y entre el humo de una fogata ardiendo al lado de su jaula, los ojos tristes revelan el temor y la confusión de un bebé elefante cuyo mundo se ha vuelto del revés. Su madre se ha ido y ha sido golpeada y abusada por los aldeanos en quien ella confiaba. Sin embargo, su calvario no ha terminado. Los próximos días se le negara comida, agua y se impedirá que duerma. Por turnos, los aldeanos la golpearan día y noche, asegurando que su sumisión es absoluta y completa.

Una semana más tarde, vimos a la cría de elefante atada a un árbol, fuera de la aldea. Sus ojos estaban cerrados por la hinchazón. Por sus orejas grandes y rasgadas corría una mezcla de sangre y pus. Una capa de diarrea seca cubría sus patas traseras, como evidencia gráfica del terror al que había sido sometida. Las palizas se repetirán con regularidad el resto de su vida para recordarle quien es el jefe.

Los elefantes en el país de las sonrisas. 1ª parte

Toca hablar de uno de los lados oscuros del país de las sonrisas.

Una amiga, que por cierto ha sido por aquí un soplo de aire fresco, trabaja para la ONG Bring the elephant home. Mientras me contaba la labor que desempeña en la ONG, me relató la vida de los elefantes destinados al turismo, y el trato que reciben. Y aunque uno algo percibe, pues es evidente que un elefante no se levanta una mañana y decide hacer el pino, o jugar un partido de fútbol, no tenia ni idea de los métodos utilizados por sus “cuidadores”

Los datos y relatos de estos post los he obtenido de conversaciones con personas que trabajan en varias ONGs, de mi visita a alguna de ellas y algunas webs como PETA, People for the Ethical Treatment of Animals, www.helpthaielephants.com, www.tigertemple.org y nationalgeographic.com.

Tampoco quiero que ahora nos rasguemos las vestiduras, que los occidentales somos muy dados a dar lecciones morales, como si nuestro modelo social no produjese también nuestra propia mierda. De hecho, no es muy difícil encontrar en internet material en el que se muestra lo que hacemos nosotros con los elefantes en nuestros circos.

Si uno visita Tailandia haciendo uno de los típicos recorridos, inevitablemente tendrá contacto con los elefantes, bien visitando alguno de sus campamentos o bien acudiendo alguno de los estrambóticos espectáculos. Y hasta hace bien poco era posible verlos por las calles de Chiang Mai.

Yo asistí, en mi primer viaje a Tailandia, a uno de esos espectáculos donde los elefantes jugaban un partidito de futbol. Y no sé que me extraño más, si ver a los elefantes jugar con la pelota o tener la sensación de que éramos los únicos, estaba con mi amigo Gaby, que no estábamos disfrutando con lo que veíamos, nadie parecía preguntarse como llega un elefante a jugar con la pelota, o a pintar un cuadro, actividades que es evidente que no hacen de manera natural. Lo mismo pasaba cuando los veías por las calles de Chiang Mai. Generalmente uno no pensaba en el sufrimiento del animal y a juzgar por las reacciones de la gente, mi impresión es que esa reacción era generalizada. Me imagino que es debido a que los elefantes resultan un animal simpático. Y también es evidente que transitar por asfalto, entre coches y motos, no podía resultarle nada agradable. Pero daba igual, lo principal era hacerse la foto con elefante en plena calle.

La realidad es que el proceso de adiestramiento para que los elefantes hagan todas esas cosas es cruel, es una tortura física y psicológica para los animales. Se llama Phaa jaan.

Foto: www.nationalgeographic.com

Mahout bañando un elefante en la India. Foto: http://www.nationalgeographic.com

A los cuidadores de elefantes de les llema mahout. Tradicionalmente era un trabajo familiar, heredado de padres a hijos. Así, los futuros mahouts aprendían el oficio desde muy jóvenes. El elefante era “adoptado” por su mahout desde muy pequeño para que entre los dos creciera un fuerte lazo, y lo normal era que un elefante tuviera un mismo mahout toda la vida.Ahora pasa otra cosa bien distinta. Desde que empezaron a utilizarse en el sector turístico, muchos elefantes fueron a parar a manos de personas inexpertas, y cuyo único fin era obtener ingresos rápidos. Hay varios métodos para adiestrar a los elefantes. Se puede hacer por refuerzos positivos, método por el que el animal no sufre, pero que es mucho mas lento. O por la fuerza, enseñando al elefante quien es el que manda, quien es el jefe.

Según PETA, People for the Ethical Treatment of Animals, en Tailandia hay 3.800 elefantes en manos privadas, y la mayoría de ellos son utilizados como reclamo turístico, haciendo trucos de circo o para dar paseos. Hace un siglo se calcula que había más de 100.000 elefantes en libertad en Tailandia. Los datos hay que tomarlos siempre a modo orientativo, pues cada organización maneja los suyos.

Los rituales de adiestramiento empiezan cuando los elefantes son muy muy pequeñitos, de entre dos y tres años. Son apartados de sus madres, mientras patalean y gritan. Son inmovilizados, goleados sin piedad e incluso llegan a arrancarles las uñas. Las sesiones de entrenamiento dejan a los elefantes gravemente heridos, traumatizados y en ocasiones muertos.

Mañana la ceremonia del Phaa Jaan.

Última semana de campaña electoral

El próximo día 3 de julio se celebran elecciones en Tailandia. Esta la cosa revuelta. Desde que empezó la campaña electoral, se han cargado ya a cuatro candidatos.

La cosa tiene su miga. Además del actual primer ministro, se presenta la hermana de Thaksin, el ex primer ministro acusado de corrupción, entre otras cosas, que esta auto exhiliado.

Por hacer un resumen de la situación, diríamos que por un lado esta el partido en el poder, con Abhisit Vejjajiva a la cabeza. A este le apoyan los camisas amarillas, los monárquicos y el ejército. Por otro lado esta Thaksin, que como no puede presentarse nombró candidata a su hermana, Yingluck Shinawatra. A Thaksin le apoyan los camisas rojas.

Los camisas rojas fueron los que hace un año, mas o menos, se manifestaron para pedir elecciones generales, al entender, como así fue, que el gobierno actual había salido de un golpe de estado, y por tanto, ostentaba el poder de manera ilegitima.

Una de las preguntas que la gente se hace es que pasara cuando Thaksin si su hermana gana las elecciones. Todos han reaccionado adelantándose a los acontecimientos. La hermana ya ha mencionado un posible perdón para todos los presos políticos. El gobierno actual ha dicho que la vuelta de Thaksin no seria bien recibida por millones de tailandeses. Y el ejercito, parte fundamental en estas cuestiones, ha dicho, a través de su general más importante, que el pueblo tiene que votar “a las buenas personas”, añadiendo, “Les pido reflexionar para preservar nuestro país y la monarquía y para escoger a la gente buena para dirigir nuestra nación”. Y otra frase preocupante “Si dejan desarrollarse las elecciones de la misma manera, obtendrán el mismo resultado”.

Aquí dejo integro un artículo de urgente24.com

Elecciones en Tailandia entre la belleza y la sangre

Un político tailandés fue asesinado este jueves (16/06) por disparos de unos desconocidos al noreste de Bangkok, en un ataque relacionado con los comicios del próximo 3/07, lo que supone la primera muerte por ese motivo desde el comienzo de la campaña electoral, informa Terra.

La víctima, identificada como Subhan Jirapanwanich y hermano de una candidata al Parlamento por el partido Bhum Jai Thai (Del orgullo tailandés), recibió varios disparos a quemarropa en una calle de la localidad de Lopburi, indicó la Policía.

En el mismo ataque llevado a cabo por desconocidos que huyeron tras disparar a sus víctimas, resultaron heridos la esposa y el secretario del político, quien presidía la Comisión Administrativa de Lopburi, a unos 150 kilómetros al noreste de la capital.

La violencia por motivos políticos ha sido habitual en elecciones previas celebradas en Tailandia sobre todo fuera de Bangkok y donde es mayor la rivalidad entre los candidatos que presentan los diferentes partidos.

Además, estas elecciones tendrán lugar mientras el país continua profundamente dividido en el ámbito político y están aún frescas las heridas sociales causadas por los violentos disturbios, que entre marzo y mayo del año pasado causaron 91 muertos y casi 1.900 heridos.

La brecha política es consecuencia del golpe militar de 2006, que depuso al entonces primer ministro Thaksin Shinawatra, quien desde el exilio maneja los hilos del opositor Partido Puea Thai, al que algunos sondeos dan como favorito.

Tailandia está gobernada desde diciembre por una coalición encabezada por el Partido Demócrata capitaneado por el primer ministro, Abhisit Vejjajiva.

La campaña electoral comenzó a mediados del pasado mayo.

En el día de ayer (15/05), e todopoderoso jefe del ejército tailandés, que prometió respetar los resultados de las legislativas del 3/07, invitó a los electores a escoger a “las buenas personas”, en un ataque dirigido a la oposición.

En una entrevista con dos canales de televisión del ejército, Prayut Chan-O-Cha pidió al país no votar como en los comicios anteriores, ganados por el campo de Thaksin Shinawatra, exprimer ministro en el exilio y enemigo jurado del ejército.

“Si dejan desarrollarse las elecciones de la misma manera, obtendrán el mismo resultado”, declaró el oficial de uniforme. “Les pido reflexionar para preservar nuestro país y la monarquía y para escoger a la gente buena para dirigir nuestra nación”, dijo.

Estas declaraciones son interpretadas como un claro respaldo -aunque no explícito- al Partido Demócrata del primer ministro Abhisit Vejjajiva, en el poder desde fin de 2008 con el respaldo de los militares, después de decisiones de justicia favorables y tras cambiar alianzas parlamentarias.

Los Demócratas, que no han ganado una sola elección en casi 20 años, y el Puea Thai (‘Para los tailandeses’), de Yingluck Shinawatra, hermana de Thaksin y primera tailandesa en postularse al cargo de primera ministra, encabezan los pronósticos para estos comicios.

Thaksin, la figura a la vez más popular y más detestada del país, fue derrocada por un golpe de Estado en 2006. Numerosos expertos y miembros de la oposición afirman que temen un nuevo golpe si Yingluck gana los comicios como lo pronostican los sondeos.

Estas elecciones son consideradas como esenciales para sacar el reino de la inestabilidad crónica en la que está sumido desde el golpe.

En 2010, unos 100.000 ‘camisas rojas’, manifestantes antigubernamentales, que reclamaban la dimisión del gobierno y elecciones anticipadas, ocuparon las calles de Bangkok durante más de 2 eses entre marzo y mayo. Esta crisis, la más grave de la Tailandia moderna, dejó más de 90 muertos y 1.900 heridos.

Yingluck Shinawatra

Cuando se anunció a principios de mayo que el partido de la oposición de Tailandia, Pheu Thai, había recogido a joven, desconocida y sin experiencia política hermana de Thaksin Shinawatra, para ser candidata a primer ministro, algunos lo consideran una broma, una idea extraña, incluso dentro del mismo partido.

A un mes vista, la movida parece una genialidad política, dice The Economist. Yingluck ha tomado la campaña por las astas y ha generado el suficiente entusiasmo para construir una ventaja en las encuestas sobre el titular del Partido Demócrata, liderado por el primer ministro Abhisit Vejjajiva. Todavía faltan más de 2 semanas para las elecciones, pero si mantiene su ritmo actual, es difícil imaginar que el Partido Demócrata arañe el camino que lo lleve a achicar diferencias.

¿Cómo lo ha logrado Yingluck? Por supuesto, ser la hermana menor de Thaksin le da el reconocimiento instantáneo entre los votantes. El exprimer ministro derrocado en el golpe de Estado del 2006 vive por estos días en un exilio autoimpuesto en Dubai. Continua siendo el líder no oficial del partido y escogió a su hermana para dirigir la campaña porque podía contar con su lealtad. Yingluck, por lo tanto tiene, ya tiene el enlace necesario con la base del Pheu Thai, incluidos muchos de los “camisas rojas”. Yingluck no es solo “un clon”. Cuanta con atributos y cualidades propias.

Para empezar, ella no es la ingenua política que parece ser. Aunque a los 44 años de edad nunca ha ocupado un cargo público, proviene de una familia muy politizada: su padre era diputado de Chiang Mai, su ciudad natal en el noroeste, y su hermano fue primer ministro. Estudió ciencias políticas en Tailandia y administración pública en una universidad estadounidense. La política, afirman sus amigos, está en su sangre.

Por otra parte, aunque podría ser relativamente nueva en el juego, ella se ha rodeado de un equipo muy experimentado de hombres con vasta experiencia en las campañas de su hermano. Así, su muy atractiva frescura propia de la juventud encuentra su equilibrio con la astucia y pragmatismo de las experiencias pasadas. Todo esto se refleja en cada apretón de manos o sonrisa que da la candidata, Como la primer mujer en postularse a primer ministro de Tailandia, la movilización del electorado femenino se descuenta. Sumado a su uso proactivo de Facebook, la juventud y el progresismo parecieran acompañarla también.

Para colmo, la candidata es muy bella y cuenta con una gran sonrisa, que es precisamente el tipo de cosas que los editores de periódicos buscar para alegrar su portada todas las mañanas.

El Partido Demócrata se queja de que es sólo un circo, que en realidad ella no es más que un peso ligero y no calificada para dirigir el país. Lo cual, por supuesto, bien puede ser cierto, pero se pierde el punto por completo. Ella es la perfecta candidata en términos de los principios políticos del siglo 21: un producto hermoso para los medios de comunicación modernos: telegénica, carismática y muy fácil para que los votantes se relacionen con ella. Su discurso de campaña es corto y al grano: políticas económicas populistas que todos puedan recordar (computadoras para alumnos, aumento del salario mínimo, etc.), y luego de nuevo a mirar la cámara.

Incluso el ejército, el enemigo principal de su hermano mayor, parece estar tomando en serio la perspectiva de un gobierno de Yingluck. En ese contexto es que el General Chan instó a la gente a votar por “buenas personas”. El ejército, por supuesto, organizó el golpe de Estado contra Thaksin en 2006 y participe del actual gobierno. Yingluck se ha comprometido a ser conciliadora con el Ejército.

Sin embargo, ganar las elecciones será una cosa pero, al parecer, formar gobierno será otra muy distinta. Aunque los encantos de medusa…