Cocodrilos en Ayutthaya

Aunque ya no es portada de los medios internacionales, parte de Tailandia sigue inundada.

Imagen tomada en un vuelo Chiang Mai-Bangkok hace una semana.

Imagen tomada en un vuelo Chiang Mai-Bangkok hace una semana.

Había leído que muchas granjas de pollos estaban anegadas y que a pesar de la prohibición gubernamental, para evitar la propagación de enfermedades, los polleros habían introducido sus productos en los canales de distribución. Tiene que ser difícil tener que sacrificar tus animales y tu futuro. En lo que no pensé es en las granjas de cocodrilos y el otro día un ayutthayero me contó que también habían tenido problemas. Muchos de ellos habían logrado escaparse y pululaban a sus anchas en Ayutthaya. Vaya sustazo encontrarse con un simpático cocodrilo en la puerta de tu casa…

...

...

...

...

...

...

Ayutthaya arrasada por las inundaciones

...

...

Floating Chiang Mai

Chico chico, no hay quien pueda con el clima. Llevábamos unos días que el lluvia nos daba un descanso. Llovía menos y con menor intensidad. Y todos tan contentos pensado que la temporada de lluvias se acercaba a su final. Ilusos.

Hace tres días cayó una tromba de agua en casi todo el país. En Chiang Mai cayó el diluvio universal durante unas ocho horas. Además, también lo hizo más al norte, convirtiendo el río Ping en una tromba de agua. En Chiang Mai se ha desbordado, anegando todo lo que tiene cerca. El Night Bazar, el insufrible y famoso mercado nocturno, esta inundado. El más pequeño y entretenido Anusan Market también esta inundado, incluso la mayor parte de Loy Krod Road. Los vecinos de las zonas cercanas al río se afanan en construir pequeños diques con sacos de arena.

Esta foto la tomé hace dos días con el móvil. Los que habéis estado en Chiang Mai quizás podáis reconocer la calle, Loy Krod Road. La foto esta hecha a la altura del templo, a algunos cientos de metros del río.

Loy Krod Road

Loy Krod Road

Españoles por el mundo: Chiang Mai

http://www.rtve.es/alacarta/videos/espanoles-en-el-mundo/espanoles-mundo-chiang-mai/1135577/

Elsa pataki en pelotas

Después de unos días en el noreste y una rápida visita a Vientiane a por una nueva visa, estoy en Bangkok, a donde llegué la semana pasada. Algo de lluvia y un poco de calor, pero ambas cosas en raciones soportables.

Llevo varios días y he estado alojado en tres zonas diferentes, ya que voy a la búsqueda de hoteles.

Estuve en la embajada, donde me llevé un pequeño chasco. Uno piensa que España pertenece a los países del primer mundo, y que aunque no pertenezca al G8, estaría dentro de un hipotético G20. Y que esa posición debería reflejarse en su imagen exterior y plasmarse, por ejemplo, en cómo son las embajadas.

Ir a la embajada de España en Bangkok es como ir a visitar a un preso a la cárcel, que no estoy diciendo que nos tengan que recibir con pinchos de tortilla, cava y escuchando a Manolo Escobar. Pero eso de hablar a través de un cristal, con un pequeño hueco para el intercambio de documentos resulta bastante tristón. Da la sensación de que se protegen de ti, en vez de estar para protegerte.

La embajada de España comparte edificio con la embajada de Armenia, y con otras muchas empresas. Y conste que esto no va en perjuicio del trabajo que realizan los que allí trabajan, del que no tengo nada que objetar, al revés, me atendieron muy amablemente. Es sólo la constatación de que España pinta poco. Choca pasear por Vientiane, donde España no tiene representación diplomática, y ver las embajadas de Francia, Italia, Perú, Inglaterra, Alemania, Austria, Australia, o Argentina, por citar algunos, o las de algunos países africanos. En Bangkok, hasta hace algunos años, España tenía su propio edificio, como lo tienen la mayoría de los países que uno sitia sobre el papel a nuestro nivel. Y repito que no me quejo del trabajo que realizan desde la embajada, sólo digo que a priori quizás no tengan los medios suficientes. La oficina del ICEX, dependiente del Ministerio de Comercio, es mucho más aparente. Y no hay que olvidar que Bangkok es una de las ciudades más importantes de asía y la puerta de entrada de los españoles al sudeste asiático.

Ahora no me sorprenden cosas como el trato que reciben los presos ingleses, franceses o americanos, quienes tienen más fácil cumplir parte de sus condenas en sus países de origen. O que la web oficial de la http://www.tourismthailand.org este en más de 30 idiomas y el castellano no este entre ellos.

Siempre nos quedara el mundial, cuyo resultado nos permite ver a gente con la camiseta de la selección española, cosa harto improbable hace un año.

El otro día comenté la estafa del cabrito de sientetailandia.com. Al hilo de ese asunto, echando un vistazo a varios foros y tras varios clics, me topé con otra web que ofrece recorridos por Tailandia.  Y dos cosas que decir al respecto.

Primero. Piden el dinero por adelantado por las excursiones. No me refiero a recorridos completos sino a excursiones puntuales: elefantes, rafting, etc. Ni de coña. No paguéis ese tipo de excursiones por adelantado, ni un bath, y mucho menos las reservéis con mucho tiempo de antelación. Situémonos hace un mes en Chiang Mai, en temporada seca, o por lo menos en teoría. Muchas de esas excursiones se suspendieron por la lluvia y tengo mis dudas de en cuantos casos se devolvió el dinero. Excursiones como esas hay a cientos así que mejor contratar el día de antes, conociendo la previsión meteorológica, si estas cansados o si ese día te apetece mas rascarte las narices. Es más, en muchos casos se pueden contratar el mismo día.

Segundo. Por favor, no vayáis a ver espectáculos donde los elefantes pintan, bailan, juegan al ajedrez o resuelven crucigramas. Como os podéis imaginar, los elefantes no hacen ese tipo de cosas de manera natural y las aprenden a base de ostias. Hay otras alternativas si queréis ver elefantes. Yo piqué en mi primer viaje a Tailandia, y acabé viendo a unos cuantos elefantes jugando a fútbol, y no me gustó nada, fue entre bochornoso y humillante. Hay otras alternativas y hablare ellas. Mi consejo / petición es que digáis no, y haciendo un poco de turismo responsable, no contratéis nada a las empresas que os ofrezcan ese tipo de shows.

Mil perdones al futuro lector que acabe leyendo este post por el título, y cuyo contenido no será ni de lejos el que esperaba.

Visaka Puja Day: Conmemorando el nacimiento, la iluminación y la muerte de Buda

El día de luna llena del sexto mes lunar se celebra el Visaka Puja Day, y este año es mañana.

El Visaka Puja Day celebra el evento religioso budista por excelencia. En este día se conmemoran los tres momentos más importantes en la vida de Siddharta Gautama (Buda), su nacimiento, cuando alcanzó el Nirvana, y su muerte.

En todo Tailandia, el día de Visaka Puja, los tailandeses acuden a los templos para escuchar los sermones de los monjes y rendir culto a Buda.

En Chiang Mai, gente de todo el norte acude la víspera del Visaka Puja para acudir en procesión al Doi Suthep, quizás el templo más importante de la región. Después de la puesta de sol, centenares de budistas recorren andando los cerca 20 kilómetros que separan el templo de Chiang Mai, sin que falten danzas y los sonidos de los instrumentos tradicionales. Esta procesión es conocida como Vien Tien y dura entorno a 9 horas.

El ritual sagrado para rendir respeto a Buda, así como recordar su sabiduría y compasión, consiste en dar tres vueltas a la pagoda principal, en sentido de las agujas del reloj, poniendo después tres varitas de incienso. La pagoda principal del Doi Suthep, recientemente restaurada, contiene reliquias sagradas de Buda.

Aunque la procesión tiene carácter religioso, el espectáculo que forman las linternas a lo largo del recorrido que lleva hasta el Doi Suthep lo convierten en uno de esos actos dignos de apuntar en la agenda. Desde la base de la montaña, si el día lo permite, puede adivinarse el devenir de la carretera. Hoy lo dudo ya que el tiempo esta en la tónica de las ultima semanas y el cielo esta bastante cubierto.

Las nueve posturas de Buda representadas en el Doi Suthep

Las nueve posturas de Buda representadas en el Doi Suthep

Al igual que el resto de los días marcados en el calendario budista, hoy toca abstenerse de beber bebidas alcohólicas, ir a los templos a escuchar las enseñanzas budistas, y ofrecer comida a los monjes y a los novicios.

La Organización de Naciones Unidas celebra desde 1999 el Día Internacional de Buddha, el Día Vesak. Este año se ha celebrado en Bangkok la semana pasada.

Según el memorando por el que la ONU reconoce el Día Internacional de Vesak

“Vesak, el día de Luna Llena del mes de mayo, es el día más sagrado para millones de budistas de todo el mundo. Fue en el día de Vesak hace 2.500 años, más exactamente en el año 623 A.C., cuando nació Buda. Asimismo, fue tambien en este Día de Vesak cuando Buda alcanzó la iluminación y tambien fue en el Día de Vesak cuando falleció a los 80 años de edad.”