Chiang Mai en cinco minutos

Puntos cardinales

Lo esencial

En Chiang Mai es bastante sencillo situarse aunque al principio cueste hacerse con los nombres de las calles. Y muy poco inglés hay que saber para tener una comunicación básica con los tailandeses. En todos los hoteles hablan inglés y la mayoría de los conductores de taxis y tuk-tuks lo hacen a su manera.

La referencia de la zona amurallada (en verde en el mapa) y de las puertas principales (marcadores verdes en el mapa), facilita mucho el asunto. La puerta más importante es la Thapae Gate (marcador rojo en el mapa), cuya plaza seria el equivalente a la plaza principal de cualquier pueblo español.

Teniendo como referencia la Thapae Gate, hacia el este sale la ThaPae Road, que va hasta el río. En esa zona hay multitud de bares, locales y tiendas y es donde esta el mercado nocturno de Chiang Mai.

De la Thapae Gate hacia el oeste, y una vez dentro de la zona amurallada, vamos por Rachadamnoen Road, que llega hasta uno de los templos principales, el Wat Phra Sing (con marcador azul en el mapa). En ese tramo hay muchos cajeros y casas de cambio, esta la policía, hay oficinas de correos y un sinfín de agencias de viajes que ofertan todas las actividades que en Chiang Mai pueden hacerse.

Estos datos son los imprescindibles para situarte en Chiang Mai.

Un pasito más

La cara este de la muralla (zona delimitada en rojo en el mapa), dentro y fuera del muro, tiene todo lo necesario para hacer la vida de turista. Restaurantes de comida tai e internacional, locales para tomar copas, discotecas, karaokes, casas de alquiler de motos y coches, 7 eleven a tutiplen, hoteles, hostales, y otros lugares para pasar la noche. Si lo que buscas es copas y chicas, mención especial la calle Loi Khor Road. Sin necesidad de salir de esa zona, cosa que no recomiendo, se puede hacer vida hasta altas de la madrugada.

Yo recomiendo no comer en los locales destinados para turistas y que están en las calles más grandes. Si quieres escapar de los sitios turísticos, pasear por las pequeñas callejuelas es una buena forma de encontrar los mejores, y más baratos, sitios para comer o tomar una copa.

Por si las moscas

En la zona noroeste de las murallas hay un moderno hospital en el que muchos médicos hablan inglés. Si necesitas ayuda médica y tu problema te permite desplazarte, es mejor no esperar la ambulancia e ir por tus propios medios al hospital.

Con la policía tailandesa la norma es que cuanto menos contacto mejor. En caso de problemas, mejor si se pueden solucionar a titulo privado. Si has de llamar a la policía, llama primero a la policía turística, una especie de intermediarios entre los turistas y los locales.

De compras

Y aunque en Chiang Mai se puede comprar de casi todo, no esta de mas saber que al también en la zona noroeste de las murallas, casi detrás del hospital, hay un centro comercial, el Kad Suan Kew, y cerca de aeropuerto esta quizá el más grande y más moderno de todos ellos, el Central Airport Plaza.

Mercadillos

Los más conocidos son el Night Bazar y el Sunday Walking Street. En el primero compran casi exclusivamente turistas, aunque tiene una parte, el Anusan Market, que esta bastante bien. En el segundo tambien compran los tais. Su desventaja es que gran parte del año esta abarrotado. Personalmente me quedo con el Warorot.

Del aeropuerto a tu hotel

Aunque al salir de la terminal tienes un montón de ofertas de transporte para llevarte al hotel, lo mejor es coger un taxi oficial que te cobrará una tarifa fija de 120 bahts (dos euros y pico) vayas donde vayas y evitar así un primer disgusto. Una vez alojado y situado, negociar con los tuk tuk es una de las gracias de Chiang Mai.

¿Cómo moverse?

Hay varias alternativas. Durante casi todo el año las temperaturas son altas así que es recomendable tener en cuenta las distintas posibilidades.

Taxis oficiales hay poquitos y siempre hay que luchar por que enciendan el taxímetro. Los “taxis” particulares son una buena opción para algunos desplazamientos. Son particulares que ofrecen el servicio de taxi, y por supuesto no llevan taxímetro. Hay que negociar el precio del trayecto y dejarlo muy clarito. Conviene preguntar a varios antes de decidirse por uno ya que los precios pueden variar hasta un 500%. Yo utilizo siempre el mismo que me hace buenos precios. Aun así siempre hay que negociar.

Donde dormir

También hay oferta para todos los gustos y bolsillos. Yo me quedo con dos hoteles. El Mandala House y Mi Casa, ambos situados cerca de Thapae Gate. Un poco mejor el primero que el segundo. Entre 10 y 16€.

De copas

La noche es una de las atracciones de Chiang Mai. Hay de todo y para todos los gustos.

Personalmente me gusta variar y disfrutar de todas las posibilidades que ofrece la ciudad. En una misma noche puedes tomarte una copa en un bar super cutre, disfrutar de un “buen” vino en un local de moda, jugar al billar en una zona de alterne y acabar en una discoteca de moda. Dos de mis sitios preferidos son The Box y 11 tigers and 12 flowers.

La oficina de información y turismo

Aunque ni hablan ni tienen información en castellano, te atienden muy amablemente ofreciendo todo tipo de información sobre Chiang Mai. Puede ser un buen punto de partida.  Si no se busca nada especial, puede servir cualquier de los planos que se puede obtener en el hoteles y locales.

Esta situada al otro lado del río, en la calle Th Chiang Mai – Lamphum y abren de 8:00 a 16:30.

Andando hay unos 40 minutos. Desde la zona amurallada hay que tomar la Loi Kroh Road y continuar hasta el río y cruzarlo por un pequeño puente de hierro. La oficina esta justo enfrente del puente. Hay que mirar bien porque no esta bien señalizada. Existe un teléfono de información al turista: 053 248 604

¿Qué templos hay que visitar en Chiang Mai?

En Chiang Mai hay más de 300 templos. Independientemente de la devoción de cada uno por los templos yo diría que hay cuatro de obligada visita.

Dentro de Chiang Mai los más importantes son el Wat Jediluang o Wat Chedi Luang y el Wat Phrasingh. Ambos están cerca y al lado de Thapae Gate.

A las afueras, a unos 20 kms, se sitúa el Wat Phra That Doi Suthep, considerado uno de los más importantes del norte de Tailandia. Se puede desde la falda la montaña en un “coche rojo” o alquilando una motocicleta. Se tarda un poco más de media hora y la carretera es agradable. Eso si, cuidadin tanto a la subida como a la bajada. Aunque en la carretera hay pintada doble línea continua es habitual ver vehículos invadiendo el carril contrario.

Y en Chiang Mai añadiría el Wat U Mong y el Wat Phantao. El primero porque esta en medio de un bosque y posee el único Buda en ayunas del mundo y el segundo aunque no es importante ni el más grande a mi es el que más me gusta. Ademas esta al lado del Wat Chedi Luang.

Se pueden visitar todos en una mañana. Quizás lo más cómodo, incluso obligado en épocas de mucho calor, sea contratar un tuk tuk, un taxi o alquilarse una moto, que por un dia, pueden cobrarte entre 100 y 200 bath.

En Chiang Rai, a 3 horas en autobús de Chiang Mai, se encuentra el White Temple o Wat Rong Khun, quizás el más sorprendente de todos los templos que yo he visto. La decoración del interior no tiene desperdicio.

Recordar que hay ciertas normas a la hora de visitar los templos.

MAPA BÁSICO DE LA CIUDAD (Mapa completo)

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6 pensamientos en “Chiang Mai en cinco minutos

  1. creo que visité una oficina de turismo distinta. Si te digo que eran amables, que había un perro durmiendo y un seven eleven en la misma calle no creo que sirva.En el inicio de la calle estaba el starbucks y estaba muy cerca del mandalaa. Continuando esa calle a la derecha estaba el mercado de flores y el de mujeres ( mejor sería, dada la fama y para evitar confusiones llamarlo “para”.. y no “de”..) No se si me ubico bien, puede ser en moon mouang rd?

  2. una pregunta…
    ¿Puedes conseguir el mismo precio enlos tuk tuks que un tailandes? Recuerdo que pagábamos entre 60 y 100 bahts. Estoy convencido que es mucho ¿no?.

    • En teoría el precio durante el día oscila entre 20 y 50 baths, y por la coche entre 40 y 100 bahts. Si cruzan el río es más caro, es como la zonas de los taxis en España.

      Los coches rojos, no recuerdo el nombre en tai, son más baratos. Van haciendo distintos recorridos. Tienes que parar uno y decirle donde vas y si el va hacia allí, te subes. Al llegar al destino bajas y le pagas 15 bahts. Si va vació, te iniciará el recorrido hacia tu destino. Pero procurará no coger a nadie más para cobrarte hasta 50 bahts.

      Yo lo máximo que he conseguido bajar durante el día es a 30 bahts, y por la noche 50 bahts.

      Respecto al regateo. Siempre hay que hacerlo. Los precios están puestos para ello. Eso si, hay que regatear en su justa medida. ¿Cual es el coste de una pulsera artesanal? Pues ningún turista lo sabe con exactitud. Ayer una amiga preguntó el precio de una. Costaba 100 bahts y ella quería pagar 70. Al final se la dejaban en 80. Y no se la compró. Estuvo un buen rato buscando entre muchas. Encontró una que le gustaba ¡¡y no se la compró por 10 bahts ¡! que son 0,20 € . Una cosa es el juego y otra la prepotencia. ¿Calculó mentalmente el coste de los materiales, mano de obra, ganancia del vendedor, margen empresarial y decidió que el precio justo eran 70 bahts y no 80 bahts? Y yo que creo que tiene ver con querer tener la última palabra. Venimos a su país, sabemos como viven, son amables con nosotros. Todos lo decimos, que majos que son los tais, siempre sonrientes, siempre simpáticos. Y luego les regateamos 0,2 €.

      Y ellos lo saben claro. Por eso dicen que en determinados momentos se sienten un poco humillados. Viene el turista, me pregunta por una camiseta, le saco el muestrario, le atiendo amablemente, jugamos al regateo, y luego, ¡¡por 10 bahts me dice que no!!

      Pues eso, regatear si, jugar con ellos no.

  3. oye una muy grande pregunta tu sabes de que forma se puede llegar a do intanon que me muero de ganas de ir pero no tengo idea de como llegar a ese lugar y como sabes no tengo ni moto ni auto gracias

    • Qué tal Roberto? ¿Estas en Chiang Mai? Si pasas por aquí no dejes de llamarme para tomar una cerveza. Además recuerdo que me tienes que hacer un favor.
      Pues no sé si transporte publico para ir a Do Intanon. Lo preguntaré. Yo también tengo intención de ir hace tiempo. De todas formas ya sabes que alquilar una moto es bastante económico y en moto si se puede ir.
      Un saludo,

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