Tren nocturno

Ya estoy de vuelta después del viaje por Ko Lanta y por el norte de Tailandia. Interesantes descubrimientos e inolvidables momentos.

Surrealista la visita al casino en Birmania, entrañable la parada en la escuela rural e indescriptible el momento vivido en el tren nocturno de Bangkok a Chiang Mai. Que tres horicas tan majas que pasamos.

Por cierto, lo del video es el vagón restaurante.

¡Accidente en la carretera! ¡Poner los triángulos!

Oh¡ mierda¡ Aquí no tenemos triángulos¡ ¿Y que hay en abundancia y en casi todas las carreteras tailandesas?

Pues eso, para señalizar los accidentes ponen en la carretera ramas de árboles. Prácticos que son ellos.

 

Alquilar quads

Kho Tao es la más pequeña de las tres islas más grandes del Golfo de Tailandia. Las otras dos son Kho Samui y Kho Phangan. A pesar de ser la más pequeña, puede ser una buena idea alquilar un vehículo para desplazarte cómodamente por la isla. Así como en Kho Phangan las carreteras están lo suficientemente bien como para ir en moto, en Kho Tao, hay que añadir que es una isla montañosa a la mala condición del asfalto, por lo que es más recomendable alquilar un quad. Nosotros, en la parte norte de la isla, nos encontramos con mucha gente en moto que tenia problemas para subir las empinadas cuestas.

El problema es que en Kho Tao son más perros que niebla, a diferencia de otros lugares de Tailandia. Como norma general, siempre hay que preguntar por el seguro y saber si esta o no incluido. Lo normal es que no este incluido y que se tenga que pagar a parte. Que cada uno decida si lo quiere o no. Por lo que yo tengo entendido, los seguros sólo cubren al pasajero, así que cualquier desperfecto al vehículo o su robo, correrán por cuenta del cliente.

En cuanto a la fianza, siempre intentan que dejes el pasaporte, y es una muy mala idea, ya que al devolver el vehículo, pueden tocarte mucho las narices para que pagues supuestos desperfectos. Mi recomendación es dejar dinero en deposito, siempre acaban aceptando. Por una moto se puede dejar entre 2.000 y 3.000 baths. Por cada quad a nosotros nos pedían entre 8.000 y 10.000 baths.

Otra buena idea es hacer fotos al vehículo y tomar nota del mas mínimo desperfecto. Cuesta unos minutos y puede ahorrarte algún disgusto al devolverlo . Y tampoco esta de más llevar apuntado un teléfono de contacto de la tienda por si te quedas tirado, como le paso a mi hermano en Chiang Mai.

quads1

...

quads1

Al devolver el quad me pedían 300 bath por cada uno de estos dos desperfectos. Me libre por las fotos.

Cuando alquilas el vehículo hay que prestar atención al estado de las ruedas, sobre todo en lugares montañosos, caso de Kho Tao. En realidad, es buena idea hacerlo en toda Tailandia, teniendo en cuenta las probabilidades de que tener que conducir en pleno chaparrón. En cualquier caso, en Kho Tao es imprescindible. En nuestro caso, alquilamos dos quads. Uno tenía las ruedas en perfectas condiciones, y el otro, el mío, las tenía desgastadas, sin dibujo, lo que me provocó un par de embarazosas situaciones. Se me fue en un par de ocasiones haciendome pasar un mal rato. Gran estupidez porque si hice las fotos al recoger los quads y me di cuenta del estado de las ruedas. Pero es lo que pasa algunas veces, que entre el cansancio, el hartazgo por la discusión del pasaporte y la lluvia, tomas una mala decisión. Así paso que disfruté muy poco del quad.

Mala idea

Problemas si el terreno esta mojado

quads1

Perfecto

Y otra repetida recomendación es usar el casco. Primero por seguridad. Un pequeño percance puede no tener consecuencias si se lleva el casco puesto. Y los más temerarios que lo hagan para evitar un encontronazo con la policía. Hacen muchísimos controles en los que solo paran a los sin casco y ya se sabe que una buena practica es intentar tener el menor contacto con la policía tailandesa.

Tuktuk en Ayuthaya

tuktuk Ayuthaya

En algún post ya he comentado que cada ciudad tiene su propio diseño de tuktuk, y los hay para todos los gustos. Los de Ayuthaya son de los cómodos, a pesar de que tanto el espacio para los pasajeros como la cabina del conductor están pensados para el tamaño tai.

Cambio de planes

 

Grabando en el tren Bangkok-Ayutthaya

Grabando en el tren Bangkok-Ayutthaya

Ayer al final tuvimos que ir Bangkok. Nos salio el día lluvioso y las previsiones eran que también los próximos días serian mojados en Ayutthaya. Un contratiempo por que teníamos previsto grabar escenas de importancia en Ayutthaya.

Sabana manta

Sabana manta en su versión manta

Antes de salir de Chiang Mai consulté la previsión meteorológica y aunque anunciaba lluvia no decía nada del descenso de las temperaturas. Así que, por aquello de reducir equipaje, dejé zapatillas cerradas y ropa de abrigo. Además, viajamos con el equipo de grabación y sus correspondientes extras, como varios discos duros para copias de seguridad y el equipo para sumergir la cámara, así que cuanto más ahorro de espacio en ropa mucho mejor. Esto, unido a las condiciones del hotel, nos generó un pequeño problema, el frío. Y es que por primera vez desde que llegué a Tailandia he sentido frío. El hotel era bastante peculiar, y diría otra cosa sino fuera por el precio. En el haber del dueño hay que decir que ha llevado hasta el extremo el ahorro de materiales, así, por ejemplo, ha inventado la toalla-sabana. En su debe ponemos ser un rata de la ostia. Hay duchas comunes, y en principio no hay más problema. La cuestión es que no tiene agua caliente, que en principio, siendo Tailandia, tampoco debería suponer más problema. El rollo es que ayer por la noche hizo bastante frío y sin sabana ni manta los dos dormimos mal. Una solución para quitarse el frío del cuerpo es darse una buena de agua caliente, pero no había. Así que con el cuerpo destemplado salimos a grabar, y como seguía lloviendo, acabamos mojados y helados. Decía que es un rata porque para poner el agua caliente sólo hace un calentador eléctrico que viene a costar unos 15€, no hablamos de grandes instalaciones.

Ya que no era previsible una mejora meteorológica decidimos cambiar de planes y darle una vuelta el programa de trabajo. Regresamos primero a Bangkok y luego bajaremos a las playas. Si a la vuelta hay tiempo y no llueve, igual hacemos otra parada en Ayutthaya.

El hotel, el Baan Suan Guest House, esta muy bien situado, en el centro de la parte monumental de Ayutthaya, a unos minutos en moto de los templos. Pondré más detalles en otro post.

Hoy tenemos por delante peleas de gallos, más barrio chino, muythai, mercados flotantes y alguna cosa más.

Por cierto, descubrí algunas de las razones de la impuntualidad del sistema ferroviario tailandés, una provocada por su amabilidad y la otra por ese caos organizado que es este país. La primera es que llegamos a la estación con el tren ya parado en la estación y cuando estábamos comprando el billete, el jefe de la estación nos preguntó nuestro destino. Al comprobar que el tren que esperaba no hacia parada en nuestro destino le dio orden de salida, en caso contrario, nos hubiera esperado. Otra razón son las frecuentes y transitadas carreteras que atraviesan las vías del tren. Mientras esperábamos en la estación podíamos divisar uno de esos pasos. Con la luz de la maquina del tren asomándose en el horizonte, se podían observar vehículos parados en medio de las vías del tren, obligando al tren a para hasta dejar la vía transitable.

Tren a la vista

Tren a la vista

Tren a la vista

vehículos parados haciendo para al tren

La novedad novedosa es que hoy hemos tenido que dormir con manta en Bangkok, algo que no ha debido suceder en tiempos, incluso los bangkokianos estan sorprendidos, todos repiten esto no es Tailandia. La verdad es que hace fr’io.

Horas de espera

Acabas por acostumbrarte a las horas de espera. Me pasa como con los autobuses, hasta cuatro o cinco horas lo llevo con dignidad.

Hoy tengo una pregunta, y que Kelsey me perdone pero, ¿por qué todas las rubias americanas son iguales? ¿donde las hacen?, y más intrigante, ¿para qué? Tengo tres enfrente mío que dan miedo. Grandes, piernas jamoneras, blancas de cara, escotes quemados por el sol, y rubias, muy rubias, y orgullosas, muy orgullosas. ¿tendrán alguna utilidad que yo desconozco?

Hablando de americanos. Si preguntas el 100% dicen ser demócratas, no hay ni un solo republicano. Tienen la lección bien aprendida. A los europeos los americanos nos vienen de coña, podemos hablar de su política, o de Bush, evitando tener que mencionar nuestra propia mierda.

Y para acabar un consejo: si tienes prisa coge un tuktuk, si tienes tiempo utiliza el taxi.

Y otro día contare como viajar y comer gratis en Bangkok.

Me voy al tren. 16 horas hasta mi pueblo.

En Tailandia se conduce por la izquierda

Pues si, se conduce por la izquierda.

La verdad es que no conducen mal aunque a primera vista parece lo contrario. Es un caos organizado. Jejeje, seguro que los que viven en Bangkok opinaran otra cosa.

Y rara vez se alteran al volante, no es habitual oír pitos ni malas caras. Incluso cuando hay algún percance se lo toman con filosofía. Gaby presencio un accidente entre dos motos. Una de las dos fue al suelo. Después de comprobar que ambos conductores estaban bien, los dos siguieron su marcha, manteniendo la compostura en todo momento.

Hay que prestar especial atención por la noche. Aquí opinan como Aznar sobre el alcohol y los coches.

No he averiguado la razón por la conducen por la izquierda. En la India también lo hace pero quizás sea por haber estado bajo la corona británica.

Seguro que os estáis preguntando, ¿en cuantos países de conduce por la izquierda? Pues nada, aquí estoy yo para resolver dudas.

conducen por la derecha

conducen por la izquierda

Mapa del mundo mostrando el sentido de circulación de todos los países así como cualquier cambio ocurrido en el pasado, a partir del cambio de Finlandia en 1858.
conducen por la derecha

condujeron por la izquierda, ahora lo hacen por la derecha

conducen por la izquierda

condujeron por la derecha, ahora lo hacen por la izquierda

tuvieron diferentes normas de circulación dentro de sus fronteras, ahora conducen por la derecha