Loy Kraton, un placer para la vista

Hace unas semanas fue el Loy Kraton, una de las fiestas grandes en Tailandia, y bajo mi punto de visto, la más vistosa de todas. En Chiang Mai, es espectacular desde el río, desde donde se pueden ver los globos en el cielo, los fuegos artificiales de fondo, y las pequeñas velas navegando por el río.

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Visaka Puja Day: Conmemorando el nacimiento, la iluminación y la muerte de Buda

El día de luna llena del sexto mes lunar se celebra el Visaka Puja Day, y este año es mañana.

El Visaka Puja Day celebra el evento religioso budista por excelencia. En este día se conmemoran los tres momentos más importantes en la vida de Siddharta Gautama (Buda), su nacimiento, cuando alcanzó el Nirvana, y su muerte.

En todo Tailandia, el día de Visaka Puja, los tailandeses acuden a los templos para escuchar los sermones de los monjes y rendir culto a Buda.

En Chiang Mai, gente de todo el norte acude la víspera del Visaka Puja para acudir en procesión al Doi Suthep, quizás el templo más importante de la región. Después de la puesta de sol, centenares de budistas recorren andando los cerca 20 kilómetros que separan el templo de Chiang Mai, sin que falten danzas y los sonidos de los instrumentos tradicionales. Esta procesión es conocida como Vien Tien y dura entorno a 9 horas.

El ritual sagrado para rendir respeto a Buda, así como recordar su sabiduría y compasión, consiste en dar tres vueltas a la pagoda principal, en sentido de las agujas del reloj, poniendo después tres varitas de incienso. La pagoda principal del Doi Suthep, recientemente restaurada, contiene reliquias sagradas de Buda.

Aunque la procesión tiene carácter religioso, el espectáculo que forman las linternas a lo largo del recorrido que lleva hasta el Doi Suthep lo convierten en uno de esos actos dignos de apuntar en la agenda. Desde la base de la montaña, si el día lo permite, puede adivinarse el devenir de la carretera. Hoy lo dudo ya que el tiempo esta en la tónica de las ultima semanas y el cielo esta bastante cubierto.

Las nueve posturas de Buda representadas en el Doi Suthep

Las nueve posturas de Buda representadas en el Doi Suthep

Al igual que el resto de los días marcados en el calendario budista, hoy toca abstenerse de beber bebidas alcohólicas, ir a los templos a escuchar las enseñanzas budistas, y ofrecer comida a los monjes y a los novicios.

La Organización de Naciones Unidas celebra desde 1999 el Día Internacional de Buddha, el Día Vesak. Este año se ha celebrado en Bangkok la semana pasada.

Según el memorando por el que la ONU reconoce el Día Internacional de Vesak

“Vesak, el día de Luna Llena del mes de mayo, es el día más sagrado para millones de budistas de todo el mundo. Fue en el día de Vesak hace 2.500 años, más exactamente en el año 623 A.C., cuando nació Buda. Asimismo, fue tambien en este Día de Vesak cuando Buda alcanzó la iluminación y tambien fue en el Día de Vesak cuando falleció a los 80 años de edad.”

Fiestas en Ban Pun Noi

También podéis verlo aquí en baja calidad.

Fiestas en Ban Pun Noi

Fiestas en Ban Pun Noi

Fiestas en Ban Pun Noi

Ban Pun Noi es el pueblo donde yo resido. En realidad estoy entre dos pueblos, el citado Ban Pun Noi y otro llamado San Lomjoy, y si ellos no se aclaran donde empieza y acaba uno y otro, no seré yo el que le de más vueltas al asunto.

Esta a unos 15 minutos en moto del centro de Chiang Mai. El pueblo tiene encanto. Ningún turista y pocos expatriados residiendo, y lo mejor es que tanto el alquiler, como la luz y el agua, son más baratos que en Chiang Mai.

Como curiosidad os puedo decir que el mes de marzo he pagado 70 bath de agua y 1015 de electricidad, como 1,8 y 24€ respectivamente. El gasto de luz se incrementa paulatinamente conforme nos acercamos al calor. Este mes, en el que hemos vivido dos personas en casa, hemos empezado, aunque de manera puntual, a utilizar los aires.

Volvamos a Ban Pun Noi. La carretera conforma el núcleo principal del pueblo, y a través de ella se sitúan los comercios. En las bocacalles, aquí llamadas sois, están las zonas residenciales. En general las casas son humildes, salvo las destinadas a alojar extranjeros, y como dicen aquí, las casas de padres que tienen alguna hija muy guapa. Y perros, perros por todos lados y alguno de ellos agresivos, que dan un mal rollo tremendo. Al instalarme aquí, salí con la bici el primer día y dejé de hacerlo hasta que mi casero me dijo como evitar la que yo creía una salida de mi casa. Él mismo me dijo que el soi 6 no era conveniente, que ni los perros ni los vecinos eran muy hospitalarios.

Hace unos días fueron las fiestas del pueblo. Una de las características de los templos es que más allá de su carácter religioso, son centros de reunión de la comunidad. Así, los actos de las fiestas de Ban Pun Noi, se celebraron en los exteriores del templo principal.

El lado lúdico de las celebraciones tiene muchas similitudes con lo que se hace en cualquier pueblo en España: grupos de música, atracciones de feria, comida, etc.

Mañana publicare un vídeo de las fiestas del que no os podéis perder las imágenes del grupo de música porque muestran una de las características de los tailandeses, y es que si las mujeres son muy femeninas, los hombres no lo son menos, e imagino que es una de las razones por las que la gran mayoría de los expatriados que aquí viven son hombres. Y es que los tailandeses tienen muy poco éxito entre el publico femenino extranjero.

Fiestas en Ban Pun Noi

Fiestas en Ban Pun Noi

Fiestas en Ban Pun Noi

Fiestas en Ban Pun Noi

Fiestas en Ban Pun Noi

Fiestas en Ban Pun Noi

Fiestas en Ban Pun Noi

Fiestas en Ban Pun Noi

Songkran, la guerra del agua

Aquí van algunos vídeos del Songkran en Chiang Mai…

Los que habéis estado por aquí reconoceréis el foso con el agua y como sabéis, es bastante difícil moverte por aquí sin pasar por alguno de los cuatro lados del foso. Además, cualquier rincón puede esconder sorpresa, que se lo digan a David y Nieves, que el año pasado dieron con sus huesos en el suelo.






Songkran, recomendaciones previas

Songkran Festival 2009

Songkran Festival 2009

El Songkran es el año nuevo tailandés, probablemente la fiesta más importante del año. El año pasado coincidió con el asunto de los camisas rojas, lo que impidió que se celebrara en todo su esplendor. Así que este año tocaba resarcirse.

Para empezar, unas recomendaciones.

Iba a escribir mis propios consejos según lo vivido el año pasado, pero he leído los de la Tourism Authority of Thailand y me parecen perfectos.

 

Consejos Songkran

La cámara... protegida

-Si usted lleva su cámara, asegúrese de que también tiene una bolsa de plástico hermética. Mejor aun si compra una cámara resistente al agua. Si lleva el teléfono móvil envuélvalo igualmente.

-Huelga decir que no use su mejor ropa, especialmente el calzado

-Haga una fotocopia de su pasaporte y deje el documento original a buen recaudo.

-Si usted no desea participar en la diversión, entonces tendrá que hacer acopio del suministro suficiente para por lo menos 3 o 4 días. Películas, comida, aperitivos y un buen libro le mantendrá entretenido. Tenga en cuenta que incluso un rápido viaje a un restaurante local es probable que incluya un remojón.

 

Consejos Songkran

El teléfono... protegido

-Los centros comerciales y cines estarán abiertos a los largo del Songkran. Una vez más usted puede garantizarse un viaje seco en autobús o taxi, pero en un tuk tuk es usted un blanco fácil.

-No lave el coche antes o durante el Songkran. Asegúrese de que ha llenado el limpiaparabrisas con abundante agua. Tenga en cuenta que las personas más entusiastas pueden tratar de abrir las puertas de su coche.

-Si utiliza su motocicleta debe tener mucho cuidado, los accidentes de moto se disparan durante el festival.

-De mi cosecha añado: ¡cuidadin con el extranjero exaltado!

 

No sé en las playas y en Bangkok, pero en el norte y hasta la fecha, poco se ha podido celebrar porque lleva varios días lloviendo con ganas. Eso, unido al consiguiente descenso de las temperaturas, hace que apetezca muy poco que te echen un cubo de agua encima, vayas andando o en moto.

Poblado Lisu. 5ª parte.

Aquí dejo una pequeña muestra de lo que grabamos con la tribu de los lisus. Poco y escogido para dejar la mejor parte para el documental, no es cuestión de desvelar ahora sus mejores secretos. Además, ya lo siento, pero tiene la peor calidad posible.