Loy Kraton, un placer para la vista

Hace unas semanas fue el Loy Kraton, una de las fiestas grandes en Tailandia, y bajo mi punto de visto, la más vistosa de todas. En Chiang Mai, es espectacular desde el río, desde donde se pueden ver los globos en el cielo, los fuegos artificiales de fondo, y las pequeñas velas navegando por el río.

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Atardecer en Ko Lanta

Ko Lanta

Ko Lanta

Bucear en Tailandia

De lo muchos videos que hay disponibles este es el que más nos ha gustado…

Bucear en Koh Tao, experiencia propia

Cuando viajas por cualquier país con costa y sobre todo en los tropicales sueles encontrar la posibilidad de bucear. A La Churri y a mí siempre nos había llamado la atención pero o por la falta de tiempo, o por mi miedo al mar o por mi espalda maltrecha nunca nos decidíamos, hasta hace tres años que programamos pasar unos días en Koh Tao.

Tuvimos suerte al elegir el centro de buceo, el Crystal Dive Resort, donde conocimos al que sería nuestro instructor, un brasileño que llevaba siete años en la isla llamado Ingo. La Churri demostró desde el principio que en otra vida debía de tener branquias y que todavía le quedaba alguna reminiscencia ya que se movía como pez en el agua y apenas consumía oxígeno, pero mi caso fue el contrario ya que si juntamos el miedo al agua, la espalda jodida y el mareo en el barco, puede salir cualquier cosa menos diversión buceando.

koh tao

koh tao

Pues probablemente gracias en parte a la paciencia de Ingo y de La Churri, a que los cursos están muy bien programados y el aprendizaje es muy progresivo, y sobre todo a la increíble experiencia que disfrutas, ya no se me ocurre plantear unas vacaciones que no incluyan una escapada a bucear. Y una cosa queda clara, si yo puedo bucear, lo puede hacer hasta el/la gran amigo/a de Carlos Carmen de Mairena.

Como experiencia se mezclan dos cosas. La primera es el flipe con la alteración que sufren los sentidos, todo se percibe de forma diferente, las distancias se amplifican, el tamaño de los peces es inmedible, los sonidos son raros y nunca sabes de donde proceden, tus movimientos son a cámara lenta y la sensación es de completa ingravidez. Es la leche, un mundo completamente nuevo. Si a esto añadimos el entorno lleno de vida de Koh Tao, donde puedes encontrar peces de todos los colores, tamaños y formas, medusas, serpientes, tortugas (eso dicen) estrellas de mar, erizos, moluscos y arrecifes de coral, lo único que te faltan son cuatro pares de ojos para poder observar todo lo que te rodea.

El año pasado, en nuestro tercer año buceando, tuvimos además dos experiencias únicas. En nuestra primera inmersión nos encontramos de morros con un tiburón ballena enorme. Más bien diría eeenooooorme. Puedo asegurar que fue uno de los momentos más emocionantes de mi vida. Solo fueron unos minutos pero todos los que lo vimos lo disfrutamos como si fueran horas. Además tuvimos la suerte de que un compañero de otra escuela portaba una cámara e inmortalizo el momento con una calidad inmejorable, así que cualquiera puede comprobar en el vídeo que el bicho medía por lo menos 40 metros, ¡o más!

La segunda experiencia inolvidable fue bucear de noche. Si de día se disturban los sentidos, apaga la luz y sumérgete 15 metros (por cierto, tengo miedo a la oscuridad, jajajaja). Nos lo pasamos pipa, eso fue rizar el rizo. La gran diferencia, aparte de que no ves un pijo con la linterna que te dan, es que los bichos son otros. Los de por la mañana se han ido a dormir, y han salido los juerguistas, y con hambre. Recuerdo que fue la única inmersión donde La Churri y yo no nos soltamos de la mano ni un solo segundo, también que los bichos eran más feos, y que ha sido el único sitio en Tailandia que de noche no había ni un solo bar abierto.

A mí me ha quedado una cosa clara. La mayoría de la gente que lo prueba, no solo repite, si no que se vicia, así que animo a todo el mundo a probar, y que luego nos cuente.

Visaka Puja Day: Conmemorando el nacimiento, la iluminación y la muerte de Buda

El día de luna llena del sexto mes lunar se celebra el Visaka Puja Day, y este año es mañana.

El Visaka Puja Day celebra el evento religioso budista por excelencia. En este día se conmemoran los tres momentos más importantes en la vida de Siddharta Gautama (Buda), su nacimiento, cuando alcanzó el Nirvana, y su muerte.

En todo Tailandia, el día de Visaka Puja, los tailandeses acuden a los templos para escuchar los sermones de los monjes y rendir culto a Buda.

En Chiang Mai, gente de todo el norte acude la víspera del Visaka Puja para acudir en procesión al Doi Suthep, quizás el templo más importante de la región. Después de la puesta de sol, centenares de budistas recorren andando los cerca 20 kilómetros que separan el templo de Chiang Mai, sin que falten danzas y los sonidos de los instrumentos tradicionales. Esta procesión es conocida como Vien Tien y dura entorno a 9 horas.

El ritual sagrado para rendir respeto a Buda, así como recordar su sabiduría y compasión, consiste en dar tres vueltas a la pagoda principal, en sentido de las agujas del reloj, poniendo después tres varitas de incienso. La pagoda principal del Doi Suthep, recientemente restaurada, contiene reliquias sagradas de Buda.

Aunque la procesión tiene carácter religioso, el espectáculo que forman las linternas a lo largo del recorrido que lleva hasta el Doi Suthep lo convierten en uno de esos actos dignos de apuntar en la agenda. Desde la base de la montaña, si el día lo permite, puede adivinarse el devenir de la carretera. Hoy lo dudo ya que el tiempo esta en la tónica de las ultima semanas y el cielo esta bastante cubierto.

Las nueve posturas de Buda representadas en el Doi Suthep

Las nueve posturas de Buda representadas en el Doi Suthep

Al igual que el resto de los días marcados en el calendario budista, hoy toca abstenerse de beber bebidas alcohólicas, ir a los templos a escuchar las enseñanzas budistas, y ofrecer comida a los monjes y a los novicios.

La Organización de Naciones Unidas celebra desde 1999 el Día Internacional de Buddha, el Día Vesak. Este año se ha celebrado en Bangkok la semana pasada.

Según el memorando por el que la ONU reconoce el Día Internacional de Vesak

“Vesak, el día de Luna Llena del mes de mayo, es el día más sagrado para millones de budistas de todo el mundo. Fue en el día de Vesak hace 2.500 años, más exactamente en el año 623 A.C., cuando nació Buda. Asimismo, fue tambien en este Día de Vesak cuando Buda alcanzó la iluminación y tambien fue en el Día de Vesak cuando falleció a los 80 años de edad.”

Secuencias en Lumpini Park, Bangkok



 
 

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Songkran, la guerra del agua

Aquí van algunos vídeos del Songkran en Chiang Mai…

Los que habéis estado por aquí reconoceréis el foso con el agua y como sabéis, es bastante difícil moverte por aquí sin pasar por alguno de los cuatro lados del foso. Además, cualquier rincón puede esconder sorpresa, que se lo digan a David y Nieves, que el año pasado dieron con sus huesos en el suelo.