Visaka Puja Day: Conmemorando el nacimiento, la iluminación y la muerte de Buda

El día de luna llena del sexto mes lunar se celebra el Visaka Puja Day, y este año es mañana.

El Visaka Puja Day celebra el evento religioso budista por excelencia. En este día se conmemoran los tres momentos más importantes en la vida de Siddharta Gautama (Buda), su nacimiento, cuando alcanzó el Nirvana, y su muerte.

En todo Tailandia, el día de Visaka Puja, los tailandeses acuden a los templos para escuchar los sermones de los monjes y rendir culto a Buda.

En Chiang Mai, gente de todo el norte acude la víspera del Visaka Puja para acudir en procesión al Doi Suthep, quizás el templo más importante de la región. Después de la puesta de sol, centenares de budistas recorren andando los cerca 20 kilómetros que separan el templo de Chiang Mai, sin que falten danzas y los sonidos de los instrumentos tradicionales. Esta procesión es conocida como Vien Tien y dura entorno a 9 horas.

El ritual sagrado para rendir respeto a Buda, así como recordar su sabiduría y compasión, consiste en dar tres vueltas a la pagoda principal, en sentido de las agujas del reloj, poniendo después tres varitas de incienso. La pagoda principal del Doi Suthep, recientemente restaurada, contiene reliquias sagradas de Buda.

Aunque la procesión tiene carácter religioso, el espectáculo que forman las linternas a lo largo del recorrido que lleva hasta el Doi Suthep lo convierten en uno de esos actos dignos de apuntar en la agenda. Desde la base de la montaña, si el día lo permite, puede adivinarse el devenir de la carretera. Hoy lo dudo ya que el tiempo esta en la tónica de las ultima semanas y el cielo esta bastante cubierto.

Las nueve posturas de Buda representadas en el Doi Suthep

Las nueve posturas de Buda representadas en el Doi Suthep

Al igual que el resto de los días marcados en el calendario budista, hoy toca abstenerse de beber bebidas alcohólicas, ir a los templos a escuchar las enseñanzas budistas, y ofrecer comida a los monjes y a los novicios.

La Organización de Naciones Unidas celebra desde 1999 el Día Internacional de Buddha, el Día Vesak. Este año se ha celebrado en Bangkok la semana pasada.

Según el memorando por el que la ONU reconoce el Día Internacional de Vesak

“Vesak, el día de Luna Llena del mes de mayo, es el día más sagrado para millones de budistas de todo el mundo. Fue en el día de Vesak hace 2.500 años, más exactamente en el año 623 A.C., cuando nació Buda. Asimismo, fue tambien en este Día de Vesak cuando Buda alcanzó la iluminación y tambien fue en el Día de Vesak cuando falleció a los 80 años de edad.”

Songkran, la guerra del agua

Aquí van algunos vídeos del Songkran en Chiang Mai…

Los que habéis estado por aquí reconoceréis el foso con el agua y como sabéis, es bastante difícil moverte por aquí sin pasar por alguno de los cuatro lados del foso. Además, cualquier rincón puede esconder sorpresa, que se lo digan a David y Nieves, que el año pasado dieron con sus huesos en el suelo.






Return to Tiger Kingdom

Hoy he vuelto a Tiger Kingdom. La ventaja de no dar las clases de inglés en una academia es que puedes ir variando el sitio. Como Kelsey no conocía el lugar hemos aprovechado y nos hemos acercado.

Entre 4 y 5 semanas. Duermen 18 horas diarias.

Entre 4 y 5 semanas. Duermen 18 horas diarias.

Con sólo unos días

Con sólo unos días

Este estaba alborotado y castigado encima de la mesa

Este estaba alborotado y castigado encima de la mesa

Un tigre, dos tigres...

Un tigre, dos tigres...

Bonita foto, que no sólo del inglés vive el hombre

Bonita foto, que no sólo del inglés vive el hombre

Feliz feliz

Feliz feliz

Soñando con..... ñus

Soñando con..... ñus

Sin problema mientras no toques la cabeza

Sin problema mientras no toques la cabeza

Loy Ka Tong, el martes… campana y se acabo

Bueno, el Loy Ka Tong termina.

Hoy había más gente, si eso es posible, que ayer o antes de ayer. Y ni aun con la moto ha sido posible desplazarme cómodamente. He intentado ir al mogollón para ver que se cocía, pero he aguantado muy poco. Era el desfile de carrozas. Al estilo de las cofradias de España, diversas entidades y organizaciones preparan las suyas.

Gente y gente

Gente y gente

Gente y gente

Gente y gente

Carroza: Coche grande, ricamente vestido y adornado

Carroza: Coche grande, ricamente vestido y adornado

Carroza: Coche grande, ricamente vestido y adornado

Carroza: Coche grande, ricamente vestido y adornado

Por casualidad he ido a parar a la casa de cultura del ayuntamiento donde estaban expuestos los Krathongs ganadores. Como los letreros estaban sólo en tai, imposible saber las categorías, si las había.

Aquí van algunas muestras.

Klathong premiado

Krathong premiado

Klathong premiado

Krathong premiado

Klathong premiado

Krathong premiado

Más tarde, buscando un sitio tranquilo al lado del río, donde fumarme un cigarrito y contemplar el ambiente, he topado con un pequeño templo, con un pequeño embarcadero, donde los tais dejaban en el río sus Kratongs. Y esta vez, sin turistas a la vista. Ha sido tan casual como fantástico. Aquí las “balsitas” eran mucho mas sencillas y un grupo de monjes las iban haciendo conforme las vendían. Eran más sencillas, pero en vez de depositar una, dejaban unas cuantas. Abuelos, padres, adolescentes y niños, de todo.

Preparando los Klathongs

Preparando los Krathongs

Preparando los Klathongs

Preparando los Krathongs

Depositando los Klathongs en el río

Depositando los Krathongs en el río

Depositando los Klathongs en el río

Depositando los Krathongs en el río

Depositando los Klathongs en el río

Depositando los Krathongs en el río

Depositando los Klathongs en el río

Depositando los Krathongs en el río

En el río

En el río

Y para acabar con estas fiestas, alguna tontada.

Lenguaje internacional

Lenguaje internacional

¿Tocando la nikelarpita?

¿Tocando la nikelarpita?

Gentelman

Gentelman

Al loro con los colores del escenario, están todos

Al loro con los colores del escenario, están todos

Loy Ka Tong, el lunes: Three Kings Monument

Three King Monument

Three King Monument

Uno de los principales monumentos de Chiang Mai.

Tambien llamado Anusawari Sam Kasat.

Habitualmente vacía, la plaza donde se encuentran los Three Kings es uno de los lugares en los que se celebran las conmemoraciones, y en el caso del Loy Ka Tong no podía ser menos. La plaza esta hiper decorada e incluso a los tres reyes los han vestido para la ocasión. Como en el resto de Chiang Mai, cuando llegue la noche será un hervidero de gente. A primera hora de la tarde ya estaban con los preparativos, tanto de las decoraciones como de los puestos de comida ambulante.

Chiang Mai se construyó y se estableció como capital del Reino Lanna de Tailandia en 1926 por iniciativa del Rey Mangrai el Grande. Para ello consultó al por entonces Rey de Sukhothai, el Rey Ramkamhaeng, y al de Phayao, el Rey Ngammuang. Estos dieron su beneplácito y es la razón del monumento.

Situado justo delante del Centro de Arte y Cultura de Chiang Mai.

Three Kings Monument

Three Kings Monument

Preparando la plaza para el Loy Ka Tong

Preparando la plaza para el Loy Ka Tong

Preparando la plaza para el Loy Ka Tong

Preparando la plaza para el Loy Ka Tong

Pinchos de todo tipo de comida y de colores. Los pinchos estan fríos y antes de servirlos los pasan por el aceite caliente.

Pinchos de todo tipo de comida y de colores. Los pinchos estan fríos y antes de servirlos los pasan por el aceite caliente.

Rico rico

Rico rico

Rico rico

Rico rico

Pueden comprar comida en la calle y utilizar las zonas habilitadas para sentarse y comer

Pueden comprar comida en la calle y utilizar las zonas habilitadas para sentarse y comer

Como decía antes, al lado de la plaza hay un templo en el que llevan trabajando duramente unos cuantos días, imagino que querían tenerlo listo para estos días. Muy coqueto.

Templo

Templo

Decorado para el Loy Ka Tong

Decorado para el Loy Ka Tong

En el interior hay una imagen de Buda bastante bonita

En el interior hay una imagen de Buda bastante bonita

Y una explicación, que aquí dejo.

Y una explicación, que aquí dejo.

[Mapa de Chiang Mai]

Loy Ka Tong, el domingo

Loy Ka Tong

Loy Ka Tong

Impresionante.

Hoy era el día grande del Loy Ka Tong, su día del Pilar particular. La calle repleta de gente, tais y turistas, turistas y tais. Y conducir, joder conducir, si de normal ya es complicado hoy era una locura. Al igual que en todas las grandes ciudades en días de celebración, las calles principales estaban cortadas al trafico. He dado mas vueltas que un tonto. También he de decir que una vez pasado el agobio inicial, ha tenido su gracia. Y es la primera vez que me para un policía para decirme que podía hacer una infracción. Cosas de Tailandia.

Los aledaños del río estaban de postal. Lástima que sea incapaz de hacer una foto decente de noche. No creo que sea la cámara así que lo achaco a mi mal hacer. Repletos de gente. Como siempre, en las aceras ni un metro de separación entre puesto y puesto de comida. Los tais, y también los turistas, cumpliendo con las tradiciones. Una de ellas consiste en echar al río una adornada cestita con una vela en la parte superior. Hay de todos los tamaños y colores. La otra consiste en encender un trozo de tela en el interior de un mini globo y esperar a que se caliente el aire del interior para que ascienda. La primera le da un toque de color al río y la segunda permite ver el cielo de Chiang Mai tupido de cientos de pequeños globos. La verdad, queda precioso. El otro día me comentó Juan, el español afincado aquí, que en determinados momentos suspenden el tráfico aéreo. Y no me extraña.

Y las vestimentas tradiciones tailandesas me han dejado perplejo. Si de normal ya hay tailandesas guapísimas, con el traje tradicional son espectaculares, finas y elegantísimas. Con todos mis respetos, o no, nada ver con una jotera.

Loy Ka Tong

Loy Ka Tong

Lo siento, pero no encuentro explicación ni justificación a la participación activa en rituales de religiones en las cuales no se cree. BBC. Resulta que estoy cabreado. Mucho. ¿Qué mierda me vendieron los putos curas durante mi infancia? ¿Cómo puede alguien hablarle del infierno a un niño pequeño? ¿Del fuego eterno? Pero cabrón, que tengo 10 años. ¿Cómo pretenden que un niño entienda la santísima trinidad? ¿Qué Dios esta en todas partes? Y un carajo, el Real Madrid si que esta en todas partes. El cabreo me ha venido viendo la participación activa, no sólo de hoy, de la gente joven tailandesa en los rituales budistas. Desde luego hace tiempo que no voy a misa, pero me jugaría el cuello a que la edad media de los feligreses es muchísimo mas alta que en cualquier culto budista. Y reflexionando he llegado a una primera conclusión que, por lo menos para mi, quizás sea un poco superficial, pero valida. Conozco poco del Budismo, pero sé que es una filosofía que trata de ayudar a los seres humanos a ser felices, dotándoles de una serie de herramientas. En el budismo no hay dioses, es una filosofía que intenta a las personas a crecer en todos los sentidos. Alegría. Sin embargo, ¿de que va la religión católica? Dios, obispos, papas, cardenales, curas, monjas, infierno, cielo. Sufrimiento. Y posiblemente Dios sólo sea culpable de dar la concesión de su negocio a la iglesia católica. Tendría que tener un contrato firmado más estricto y vistos los resultados, mandar al paro a todos sus representantes. Y todo esto porque viendo la mencionada participación de la gente en ritos que comparten, me ha venido a la cabeza las bodas a las que he asistido en las que los novios no eran ni católicos ni practicantes, a los bautizos a los que he asistido en los que los padres ni eran católicos, ni practicantes y lo mismo con las comuniones y con los entierros. Así que Dios, si me lees, hazte el favor de contratar al equipo de marketing del Real Madrid, o de Zara, o al de Coca-cola.

Y por favor, que nadie me llame al orden eludiendo al respeto. Tu, que sé que lo estas pensando, hazme el favor de respetar mi falta de respeto.

Ale, ya me he desahogado.

Y dicho, el Loy Ka Tong, espectacular.

Ahí van un montón de fotos. Lo bueno de los blogs es que yo decido las que pongo y vosotros decidís cuantas veis.

Y un apunte final. Que atrevida es la ignorancia. Igual el Loy Ka Tong sólo conmemora la victoria en una batalla y nada tiene que ver con el budismo, pero oye, como tampoco vosotros sabéis de que va.

Loy Ka Tong

Loy Ka Tong

Más fotógrafos que con Beckam

Más fotógrafos que con Beckam

Loy Ka Tong

Loy Ka Tong

Aunque la foto es muy mala, muestra los globitos surcando el cielo de Chiang Mai

Aunque la foto es muy mala, muestra los globitos surcando el cielo de Chiang Mai

Loy Ka Tong

Loy Ka Tong

La ceremonia de suelta del globo

La ceremonia de suelta del globo

Loy Ka Tong

Loy Ka Tong

Loy Ka Tong

Loy Ka Tong

Loy Ka Tong

Loy Ka Tong

Loy Ka Tong

Loy Ka Tong

Loy Ka Tong

Loy Ka Tong

Loy Ka Tong

Loy Ka Tong

Coloridos trajes en el Loy Ka Tong

Coloridos trajes en el Loy Ka Tong

La foto mala, ellas guapas guapas

La foto mala, ellas guapas guapas

Y aprovechándome de las ventajas de internet, os dejo una de las fotos que me hubiera gustado hacer a mi.

Loy Ka Tong, el sábado

Hay dos aspectos que dificultan la integración de un occidental en Tailandia. La primera es la dificultad propia de no compartir alfabeto y la dificultad que entrañan algunas traducciones ,y la segunda el calendario. Aquí algunas fiestas se rigen por el calendario lunar tailandés. Caso del Loy Ka Tong, o Loy Krathong. En este caso, coincide con la luna llena del duodécimo mes lunar. Y no es casualidad, es porque es cuando la marea de los ríos esta más alta y la luna en su máximo esplendor. Y este año la celebración ha caído estos primeros días de noviembre.

Katong

El Loy Ka Tong se celebra para homenajear a Mae Nam, la diosa de los ríos. En tailandés la traducción literal de Loy es “float” y Katong significa bandeja hecha con hojas de plátano. Hoy me fijaré con más detenimiento pero ayer todos los cuencos me parecían de plástico.

Tiene también un lado popular. Los tailandeses son muy supersticiosos y echar el Katong al río sirve para ahuyentar los malos rollos y pedir un mejor futuro. El ritual es sencillo. Enciendes la vela, pides tus deseos y dejas que la corriente del río se lleve tu balsita. Y mejor cuanto más tiempo aguante la luz encendida. Viene a ser parecido a lo que hacemos nosotros en año nuevo, pero poniendo más énfasis en desterrar “cosas malas” que en hacer planes de futuro, que dicho sea de paso, rara vez cumplimos.

Celebrando el Loy Ka Tong

Prendiendo una Khom Loy

Khom loy

Son las linternas volantes. Son pequeños globos con un trozo de tela en su interior. Al prender la tela el aire del interior del globo se caliente. Y ya sabes que pasa cuando las cosas se calientan. Pues eso, que suben. En tiempos parece ser que estos globos sólo se liberaban en los templos y en las casas particulares. Hoy en día se hace por toda la ciudad, provocando una preciosa estampa en el cielo de Chiang Mai. La archimencionada Thapae Gate es un buen sitio para ver como prenden las linternas. Se pueden comprar desde 25 bahts y a las más curradas les ponen unos pequeños petardos para que al ascender tengan de cola chispeante.

Y todo esto aderezado con desfiles, fuegos artificiales, y petardos, muchos petardos.

Por supuesto, los ritos también sirven como símbolo de respeto a Buda.

Parece ser que los festivales de Loy Ka Tong más populares son los de Chiang Mai, que rica suerte la mía, el de Ayutthaya y el de Bangkok. Por eso esta Chiang Mai repletita de personal. Este año el festival dura 4 días. Empezó el sábado y acaba el martes.

Las marcas comerciales aprovechar para hacer su propia publicidad. Además de patrocinar a los participantes en los desfiles, sueltan sus propias barcas en el río, en este caso, el río Ping. Grandes, vistosas y bajo mi punto de vista, sobre decoradas barcazas.

Celebración del Loy Ka Tong en Thapae Gate

Celebración del Loy Ka Tong en Thapae Gate

Celebración del Loy Ka Tong en Thapae Gate

Celebración del Loy Ka Tong en Thapae Gate

Celebrando el Loy Ka Tong

Celebrando el Loy Ka Tong

Celebrando el Loy Ka Tong

Celebrando el Loy Ka Tong

Celebrando el Loy Ka Tong

Celebrando el Loy Ka Tong

Freaks publicitando alguna tontada

Freaks publicitando alguna tontada

Perfecto para las hemorroides

Perfecto para las hemorroides

Comida, comida, comida y más comida

Comida, comida, comida y más comida

Mira que higienica

Mira que higienica

Pelotitas

Pelotitas

Comida y comida

Comida y comida

Fideos para un ejercito

Fideos para un ejercito