Floating Chiang Mai

Chico chico, no hay quien pueda con el clima. Llevábamos unos días que el lluvia nos daba un descanso. Llovía menos y con menor intensidad. Y todos tan contentos pensado que la temporada de lluvias se acercaba a su final. Ilusos.

Hace tres días cayó una tromba de agua en casi todo el país. En Chiang Mai cayó el diluvio universal durante unas ocho horas. Además, también lo hizo más al norte, convirtiendo el río Ping en una tromba de agua. En Chiang Mai se ha desbordado, anegando todo lo que tiene cerca. El Night Bazar, el insufrible y famoso mercado nocturno, esta inundado. El más pequeño y entretenido Anusan Market también esta inundado, incluso la mayor parte de Loy Krod Road. Los vecinos de las zonas cercanas al río se afanan en construir pequeños diques con sacos de arena.

Esta foto la tomé hace dos días con el móvil. Los que habéis estado en Chiang Mai quizás podáis reconocer la calle, Loy Krod Road. La foto esta hecha a la altura del templo, a algunos cientos de metros del río.

Loy Krod Road

Loy Krod Road

Españoles por el mundo: Chiang Mai

http://www.rtve.es/alacarta/videos/espanoles-en-el-mundo/espanoles-mundo-chiang-mai/1135577/

Visaka Puja Day: Conmemorando el nacimiento, la iluminación y la muerte de Buda

El día de luna llena del sexto mes lunar se celebra el Visaka Puja Day, y este año es mañana.

El Visaka Puja Day celebra el evento religioso budista por excelencia. En este día se conmemoran los tres momentos más importantes en la vida de Siddharta Gautama (Buda), su nacimiento, cuando alcanzó el Nirvana, y su muerte.

En todo Tailandia, el día de Visaka Puja, los tailandeses acuden a los templos para escuchar los sermones de los monjes y rendir culto a Buda.

En Chiang Mai, gente de todo el norte acude la víspera del Visaka Puja para acudir en procesión al Doi Suthep, quizás el templo más importante de la región. Después de la puesta de sol, centenares de budistas recorren andando los cerca 20 kilómetros que separan el templo de Chiang Mai, sin que falten danzas y los sonidos de los instrumentos tradicionales. Esta procesión es conocida como Vien Tien y dura entorno a 9 horas.

El ritual sagrado para rendir respeto a Buda, así como recordar su sabiduría y compasión, consiste en dar tres vueltas a la pagoda principal, en sentido de las agujas del reloj, poniendo después tres varitas de incienso. La pagoda principal del Doi Suthep, recientemente restaurada, contiene reliquias sagradas de Buda.

Aunque la procesión tiene carácter religioso, el espectáculo que forman las linternas a lo largo del recorrido que lleva hasta el Doi Suthep lo convierten en uno de esos actos dignos de apuntar en la agenda. Desde la base de la montaña, si el día lo permite, puede adivinarse el devenir de la carretera. Hoy lo dudo ya que el tiempo esta en la tónica de las ultima semanas y el cielo esta bastante cubierto.

Las nueve posturas de Buda representadas en el Doi Suthep

Las nueve posturas de Buda representadas en el Doi Suthep

Al igual que el resto de los días marcados en el calendario budista, hoy toca abstenerse de beber bebidas alcohólicas, ir a los templos a escuchar las enseñanzas budistas, y ofrecer comida a los monjes y a los novicios.

La Organización de Naciones Unidas celebra desde 1999 el Día Internacional de Buddha, el Día Vesak. Este año se ha celebrado en Bangkok la semana pasada.

Según el memorando por el que la ONU reconoce el Día Internacional de Vesak

“Vesak, el día de Luna Llena del mes de mayo, es el día más sagrado para millones de budistas de todo el mundo. Fue en el día de Vesak hace 2.500 años, más exactamente en el año 623 A.C., cuando nació Buda. Asimismo, fue tambien en este Día de Vesak cuando Buda alcanzó la iluminación y tambien fue en el Día de Vesak cuando falleció a los 80 años de edad.”

Publicidad de casa de masajes… y lo que sea menester

Publicidad Pandora

Nunca están las de la foto, además, en este caso el sitio es un verdadero antro.

Hay mucho de leyenda urbana respecto a los masajes tailandeses. Por ejemplo, los masajes cuerpo a cuerpo. Hablo de masajes practicados por profesionales del masaje. Cualquiera puede contratar dos prostitutas y refrotarse bajo un abedul. Ya hablo de los primeros, de los buenos, de los eróticos y sensuales. Los he buscado en Chiang Mai y en Bangkok, y los que he encontrado tenían la misma sensualidad que Rossy de Palma comiéndose un limón por los ojos.

Es verdad que la búsqueda ya es toda una aventura en si misma. Por ejemplo, en el sitio de la publicidad, pasamos un ratico para recordar. Esta en Chiang Mai. Un antro aspecto años 50 en el que hasta Torrente estaría fuera de lugar. Sin mucha comunicación previa, te enseñan el muestrario de jovencitas. Ellas en el fondo de la sala, ellos, nosotros, al otro lado. No hace falta hablar mucho. En realidad, salvo nosotros, todo el mundo sabe como funciona y a que va.

Ver seis maromos absolutamente desubicados no tiene precio, y la reacción de ellas cuando dices que sólo quieres masaje tampoco.

¿Qué coño hago aquí? Te preguntas cuando te encuentras frente al percal. No sabes donde mirar, donde meter las manos. Algunas miran, y si se llegan a cruzar las miradas es hasta bochornoso. Otras muestran indiferencia y siguen leyendo el Hola¡. Imagino que dependerá de cómo les transcurra la noche. El personal no habla inglés, o muy poco, y ellas menos, así que cualquier intento de pedir fantasías es una quimera. Además, si hablaran, te jurarían que hacen calceta con los pies. Ni un atisbo de erotismo. Si, ya lo sé, no son los mejores sitios para encontrar sensualidad, pero es que uno ha visto muchas películas.

Yo utilizo siempre la misma táctica para escaquearme. Simulo una llamada, con tono y todo, y salgo de los locales escopeteado.

En cualquier caso, la experiencia merece la pena. Y si en el grupo hay algún pardillo que se desenvuelve peor en estas situaciones, mejor que mejor.

Por cierto, si alguno de los que me lee conoce algún sitio, por favor, me lo comunique.
Feliz Semana Santa¡¡

Fiestas en Ban Pun Noi

También podéis verlo aquí en baja calidad.

Fiestas en Ban Pun Noi

Fiestas en Ban Pun Noi

Fiestas en Ban Pun Noi

Ban Pun Noi es el pueblo donde yo resido. En realidad estoy entre dos pueblos, el citado Ban Pun Noi y otro llamado San Lomjoy, y si ellos no se aclaran donde empieza y acaba uno y otro, no seré yo el que le de más vueltas al asunto.

Esta a unos 15 minutos en moto del centro de Chiang Mai. El pueblo tiene encanto. Ningún turista y pocos expatriados residiendo, y lo mejor es que tanto el alquiler, como la luz y el agua, son más baratos que en Chiang Mai.

Como curiosidad os puedo decir que el mes de marzo he pagado 70 bath de agua y 1015 de electricidad, como 1,8 y 24€ respectivamente. El gasto de luz se incrementa paulatinamente conforme nos acercamos al calor. Este mes, en el que hemos vivido dos personas en casa, hemos empezado, aunque de manera puntual, a utilizar los aires.

Volvamos a Ban Pun Noi. La carretera conforma el núcleo principal del pueblo, y a través de ella se sitúan los comercios. En las bocacalles, aquí llamadas sois, están las zonas residenciales. En general las casas son humildes, salvo las destinadas a alojar extranjeros, y como dicen aquí, las casas de padres que tienen alguna hija muy guapa. Y perros, perros por todos lados y alguno de ellos agresivos, que dan un mal rollo tremendo. Al instalarme aquí, salí con la bici el primer día y dejé de hacerlo hasta que mi casero me dijo como evitar la que yo creía una salida de mi casa. Él mismo me dijo que el soi 6 no era conveniente, que ni los perros ni los vecinos eran muy hospitalarios.

Hace unos días fueron las fiestas del pueblo. Una de las características de los templos es que más allá de su carácter religioso, son centros de reunión de la comunidad. Así, los actos de las fiestas de Ban Pun Noi, se celebraron en los exteriores del templo principal.

El lado lúdico de las celebraciones tiene muchas similitudes con lo que se hace en cualquier pueblo en España: grupos de música, atracciones de feria, comida, etc.

Mañana publicare un vídeo de las fiestas del que no os podéis perder las imágenes del grupo de música porque muestran una de las características de los tailandeses, y es que si las mujeres son muy femeninas, los hombres no lo son menos, e imagino que es una de las razones por las que la gran mayoría de los expatriados que aquí viven son hombres. Y es que los tailandeses tienen muy poco éxito entre el publico femenino extranjero.

Fiestas en Ban Pun Noi

Fiestas en Ban Pun Noi

Fiestas en Ban Pun Noi

Fiestas en Ban Pun Noi

Fiestas en Ban Pun Noi

Fiestas en Ban Pun Noi

Fiestas en Ban Pun Noi

Fiestas en Ban Pun Noi

¿Puede alguien cerrar el puto grifo?

Y eso que estamos en temporada seca.

Aunque la lluvia impide que jueguen con el agua, nada les tira para atrás cuando cae la noche. Y si a mi me corta coger la moto lloviendo o con el suelo mojado, a ellos, a los tais, se la pela. Están más que acostumbrados.

Ayer por la noche todas las zonas de ocio para tailandeses estaban a reventar: restaurantes, bares y discotecas, como en España en nochevieja. Ellas vestidas como para una boda, y ellos, pues como siempre, muy femeninos.

Estuve cenando en Nimanhiman, una de las zonas pijitas de Chiang Mai frecuentada por universitarios y tais con posibles. Un ambiente que nada tiene que ver con el de Loy Krod Road, la zona de bares para extranjeros con chicas de cariño fácil. Las diferencias se extreman si hablamos de discotecas. Por un lado esta Spicy, un antro donde acaban las chicas que apuran su último cartucho para conseguir su “amigo especial” y los extranjeros que no han conseguido con quien pasar la noche, vamos, lo mejor de cada casa. Fabrique es el lado opuesto. Situado en el hall de un gran hotel, los extranjeros pagan entrada salvo que vayan acompañados de un lugareño. Fuera, coches de alta gama. Dentro, varias grandes salas donde los clientes compran las bebidas por botellas. Ellas con trajes de marca, muy al estilo de Vivian Ward en Pretty Woman. Si quieres comer en Spicy, tienes que salirte y comerte una hamburguesa en Mikes, un sitio que no pasa por sus mejores momentos. En la Loney Planet dice que se comen las mejores hamburguesas fuera de EEUU. Yo digo que es uno de los peores sitios de comida dentro de Tailandia. En cambio, en Fabrique, puedes salirte a su terraza, sentarte en uno de sus cómodos sofás y disfrutar de su amplia, buena y cara carta.

Son dos mundos distintos habitados por personas que poco tienen en común. No son los mismos tais, ni los mismos extranjeros. Spicy es el hábitat del turista de paso y del expatriado entrado en años. En cambio, en Fabrique puedes encontrarte con los jóvenes de intercambio o los que trabajan en Chiang Mai como profesores, que no son pocos, principalmente de inglés.

Ir de un sitio a otro es uno de los atractivos de la noche de Chiang Mai.

Retomando el tema del post de anteayer, sigo invadido por las molestas hormigas voladoras. Ahora entiendo el tamaño de pueden alcanzar los geckos y otros animalitos, que aprovechan para ponerse las botas.