Loy Ka Tong, el sábado

Hay dos aspectos que dificultan la integración de un occidental en Tailandia. La primera es la dificultad propia de no compartir alfabeto y la dificultad que entrañan algunas traducciones ,y la segunda el calendario. Aquí algunas fiestas se rigen por el calendario lunar tailandés. Caso del Loy Ka Tong, o Loy Krathong. En este caso, coincide con la luna llena del duodécimo mes lunar. Y no es casualidad, es porque es cuando la marea de los ríos esta más alta y la luna en su máximo esplendor. Y este año la celebración ha caído estos primeros días de noviembre.

Katong

El Loy Ka Tong se celebra para homenajear a Mae Nam, la diosa de los ríos. En tailandés la traducción literal de Loy es “float” y Katong significa bandeja hecha con hojas de plátano. Hoy me fijaré con más detenimiento pero ayer todos los cuencos me parecían de plástico.

Tiene también un lado popular. Los tailandeses son muy supersticiosos y echar el Katong al río sirve para ahuyentar los malos rollos y pedir un mejor futuro. El ritual es sencillo. Enciendes la vela, pides tus deseos y dejas que la corriente del río se lleve tu balsita. Y mejor cuanto más tiempo aguante la luz encendida. Viene a ser parecido a lo que hacemos nosotros en año nuevo, pero poniendo más énfasis en desterrar “cosas malas” que en hacer planes de futuro, que dicho sea de paso, rara vez cumplimos.

Celebrando el Loy Ka Tong

Prendiendo una Khom Loy

Khom loy

Son las linternas volantes. Son pequeños globos con un trozo de tela en su interior. Al prender la tela el aire del interior del globo se caliente. Y ya sabes que pasa cuando las cosas se calientan. Pues eso, que suben. En tiempos parece ser que estos globos sólo se liberaban en los templos y en las casas particulares. Hoy en día se hace por toda la ciudad, provocando una preciosa estampa en el cielo de Chiang Mai. La archimencionada Thapae Gate es un buen sitio para ver como prenden las linternas. Se pueden comprar desde 25 bahts y a las más curradas les ponen unos pequeños petardos para que al ascender tengan de cola chispeante.

Y todo esto aderezado con desfiles, fuegos artificiales, y petardos, muchos petardos.

Por supuesto, los ritos también sirven como símbolo de respeto a Buda.

Parece ser que los festivales de Loy Ka Tong más populares son los de Chiang Mai, que rica suerte la mía, el de Ayutthaya y el de Bangkok. Por eso esta Chiang Mai repletita de personal. Este año el festival dura 4 días. Empezó el sábado y acaba el martes.

Las marcas comerciales aprovechar para hacer su propia publicidad. Además de patrocinar a los participantes en los desfiles, sueltan sus propias barcas en el río, en este caso, el río Ping. Grandes, vistosas y bajo mi punto de vista, sobre decoradas barcazas.

Celebración del Loy Ka Tong en Thapae Gate

Celebración del Loy Ka Tong en Thapae Gate

Celebración del Loy Ka Tong en Thapae Gate

Celebración del Loy Ka Tong en Thapae Gate

Celebrando el Loy Ka Tong

Celebrando el Loy Ka Tong

Celebrando el Loy Ka Tong

Celebrando el Loy Ka Tong

Celebrando el Loy Ka Tong

Celebrando el Loy Ka Tong

Freaks publicitando alguna tontada

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Perfecto para las hemorroides

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Comida, comida, comida y más comida

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Mira que higienica

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Pelotitas

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Comida y comida

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Fideos para un ejercito

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