Loy Ka Tong, el sábado

Hay dos aspectos que dificultan la integración de un occidental en Tailandia. La primera es la dificultad propia de no compartir alfabeto y la dificultad que entrañan algunas traducciones ,y la segunda el calendario. Aquí algunas fiestas se rigen por el calendario lunar tailandés. Caso del Loy Ka Tong, o Loy Krathong. En este caso, coincide con la luna llena del duodécimo mes lunar. Y no es casualidad, es porque es cuando la marea de los ríos esta más alta y la luna en su máximo esplendor. Y este año la celebración ha caído estos primeros días de noviembre.

Katong

El Loy Ka Tong se celebra para homenajear a Mae Nam, la diosa de los ríos. En tailandés la traducción literal de Loy es “float” y Katong significa bandeja hecha con hojas de plátano. Hoy me fijaré con más detenimiento pero ayer todos los cuencos me parecían de plástico.

Tiene también un lado popular. Los tailandeses son muy supersticiosos y echar el Katong al río sirve para ahuyentar los malos rollos y pedir un mejor futuro. El ritual es sencillo. Enciendes la vela, pides tus deseos y dejas que la corriente del río se lleve tu balsita. Y mejor cuanto más tiempo aguante la luz encendida. Viene a ser parecido a lo que hacemos nosotros en año nuevo, pero poniendo más énfasis en desterrar “cosas malas” que en hacer planes de futuro, que dicho sea de paso, rara vez cumplimos.

Celebrando el Loy Ka Tong

Prendiendo una Khom Loy

Khom loy

Son las linternas volantes. Son pequeños globos con un trozo de tela en su interior. Al prender la tela el aire del interior del globo se caliente. Y ya sabes que pasa cuando las cosas se calientan. Pues eso, que suben. En tiempos parece ser que estos globos sólo se liberaban en los templos y en las casas particulares. Hoy en día se hace por toda la ciudad, provocando una preciosa estampa en el cielo de Chiang Mai. La archimencionada Thapae Gate es un buen sitio para ver como prenden las linternas. Se pueden comprar desde 25 bahts y a las más curradas les ponen unos pequeños petardos para que al ascender tengan de cola chispeante.

Y todo esto aderezado con desfiles, fuegos artificiales, y petardos, muchos petardos.

Por supuesto, los ritos también sirven como símbolo de respeto a Buda.

Parece ser que los festivales de Loy Ka Tong más populares son los de Chiang Mai, que rica suerte la mía, el de Ayutthaya y el de Bangkok. Por eso esta Chiang Mai repletita de personal. Este año el festival dura 4 días. Empezó el sábado y acaba el martes.

Las marcas comerciales aprovechar para hacer su propia publicidad. Además de patrocinar a los participantes en los desfiles, sueltan sus propias barcas en el río, en este caso, el río Ping. Grandes, vistosas y bajo mi punto de vista, sobre decoradas barcazas.

Celebración del Loy Ka Tong en Thapae Gate

Celebración del Loy Ka Tong en Thapae Gate

Celebración del Loy Ka Tong en Thapae Gate

Celebración del Loy Ka Tong en Thapae Gate

Celebrando el Loy Ka Tong

Celebrando el Loy Ka Tong

Celebrando el Loy Ka Tong

Celebrando el Loy Ka Tong

Celebrando el Loy Ka Tong

Celebrando el Loy Ka Tong

Freaks publicitando alguna tontada

Freaks publicitando alguna tontada

Perfecto para las hemorroides

Perfecto para las hemorroides

Comida, comida, comida y más comida

Comida, comida, comida y más comida

Mira que higienica

Mira que higienica

Pelotitas

Pelotitas

Comida y comida

Comida y comida

Fideos para un ejercito

Fideos para un ejercito

Drogas, no gracias

Seas consumidor habitual o esporádico es una estupidez llevarte drogas cuando te vas al extranjero. No juzgo el consumo, hipócrita sería siendo fumador y bebedor habitual. Hablo de jugarte un mal momento, en la mejor de las situaciones, o unos cuantos años en la cárcel.

Concretamente en Tailandia, a día de hoy, la pena para los consumidores de marihuana o hachis es de hasta 5 años. Para los consumidores de heroína o LSD las penas son de 4 a 15 años y en este caso se considera consumidor si te pillan con 3 gramos máximo, a partir de esa cantidad, se es traficante. Para los consumidores de cocaína las penas van de 1 a 10 años de prisión. Y en las cárceles tailandesas hay extranjeros cumpliendo condena.

Y además hay un par agravantes. Por un lado todos sabemos que hoy en día cuando vuelas pasas por un sinfín de detectores y que acaban cacheándote por menos de nada. Y con las maletas ídem de lo mismo. Y por otro lado, en el caso de Tailandia, y a poco que uno lea, averigua que son más permisivos con unos temas que con otros y precisamente con el tema de las drogas son bastante estrictos.

Yo deje de viajar con un amigo que una vez, en un viaje conjunto, llevó no recuerdo que sustancia al Reino Unido, sin por supuesto, decir nada. O por lo menos a mi no me dijo nada. No se puede ser mas hijo puta. Mira, si le pillan a él, su problema es. Pero haciendo el viaje juntos, nos podía meter en un problema a todos sin comerlo ni beberlo. Igual si hubiera sido whisky, que si consumo, no me hubiera sentado mal.

Y lo de las supuestas mafias que te meten drogas en el equipaje me da la impresión de que es una leyenda urbana. No digo que se diera algún caso aislado, pero en general, no acabo de creérmelo. Aun así, con la prudencia que demanda el sentido común, con vigilar el equipaje es suficiente. Y siempre se puede precintar el equipaje. Para venir aquí yo lo hice. Si la maleta va completita, además de por seguridad, con el precinto es más complicado que reviente.

Alguien me contó, no recuerdo quien, bueno si lo recuerdo pero no voy a decirlo por no dejarle en mal lugar. Bueno, pues mi hermano Manolo, estando nada menos que en el aeropuerto de Tel Avid, en judiolandia, se le acercó un desconocido y le pidió que le guardara la maleta mientras iba al baño. Y ni corto ni perezoso se le ocurrió decir ¡¡¡¡que si!!!! ¿Cabe mayor estupidez en cabeza humana? Y ahí se quedo, con la maleta del desconocido mientras iba supuestamente al baño. A esto le llamo sentido común. Y eso que es el hermano mayor.

En fin, que si alguno tiene dudas, le recomiendo ver el documental Las rejas de Bangkok.

Link: Noticia relacionada publicada en El País

La oficina de información y turismo de Chiang Mai

Aunque ni hablan ni tienen información en castellano, te atienden muy amablemente ofreciendo todo tipo de información sobre Chiang Mai. Puede ser un buen punto de partida. Si no se busca nada especial, puede servir cualquier de los planos que se puede obtener en el hoteles y locales.

Esta situada al otro lado del río, en la calle Th Chiang Mai – Lamphum y abren de 8:00 a 16:30.

Andando hay unos 40 minutos. Desde la zona amurallada hay que tomar la Loi Kroh Road y continuar hasta el río y cruzarlo por un pequeño puente de hierro. La oficina esta justo enfrente del puente. Hay que mirar bien porque no esta bien señalizada. Existe un teléfono de información al turista: 053 248 604

Link: www.tourismthailand.org/eplaza

Iron bridge

Iron bridge

Iron bridge

Iron bridge

Al final, tengo moto

Mi moto

Equipo completo: moto, mochila y casco

En principio no me hacia mucha gracia, pero tengo que reconocer que no me queda más remedio, sobretodo ahora que vivo un poco alejado del centro.

Los primeros días me daba palizas andando bajo el abrasador sol y por mi falta de costumbre acababa agotado. Lo de la moto no me apetecía porque en Zaragoza tuve ya una pequeña y acabe por venderla. Y aunque el tráfico aquí es mucho más caótico que en España ya se ha convertido en imprescindible. Aunque llevo una vida tranquila aprovecho momentos para conocer lugares alejados de la zona donde vivo. Además, el precio es razonable, dos euros y pico al día con seguro, y me saldría más caro desplazarme un taxi o tuk tuk a los sitios que no están en el centro.

El seguro sólo cubre lo que e mi me pase, no cubre la moto en ninguna circunstancia.

Alquilan motos en muchos sitios. Yo probé tres hasta alquilar una para todo el mes. Y aunque el precio era parecido, el último sitio me daba más confianza. Quizás fue porque no intentaron venderme nada, ni regatear quitando el seguro. En cualquier caso me dio mas seguridad y la moto con 3.990 kilómetros, esta casi nueva.

Mi moto

Mi moto

Alquilarlas para unos días cuesta entre 175 y 250 bahts por día, dependiendo del sitio y del seguro. La verdad, para estancias cortas no lo recomiendo. Desplazarse en tuk tuk es barato y te evitas problemas, que con la forma de conducir de los tais la posibilidad de tener un percance no es desdeñable.

En cualquier caso, si la alquilas por unos días, conviene llevar el casco puesto aunque aquí no lo lleve casi nadie. Es normal ver controles de policía parando a los motoristas que no llevan casco, sobretodo por la noche. Desconozco si hacen control de alcoholemia, pero si sé que si te paran, te multan y te piden papeles, y como lo normal es no llevar encima el pasaporte, que se lo quedan los que te alquilan la moto, ni el carne de conducir, tienes asegurado un incomodo viaje a comisaría. Diría que también conviene llevarlo por seguridad, pero los cascos que te dan son una autentica mierda.

3.500 bahts por un mes. Con independencia de donde la alquiles, si es para periodos largos se puede exigir una nueva o semi nueva. Se quedan con el pasaporte así que es buena idea pedir un par de fotocopias del mismo. Una para dejarla en la moto y otra para llevarla encima. Si te para algún poli de buen rollo igual la copia te saca del apuro.

También se pueden alquilar motos de gran cilindrada. Muchos turistas lo hacen para recorrer el país o hacer excursiones desde Chiang Mai.

Yo tengo la moto alquilada en:

Chat Carrent & Salor Travel
www.chatcarrent.com
Teléfono: 0818827489

[Mapa de Chiang Mai]

Aviso del Ministerio de información y comunicación

En Tailandia esta prohibida la prostitución y la pornografía. La lucha contra la prostitución, si la hubiera, lucha digo, es evidente que es un fracaso y lo mismo les pasa con la pornografía infantil. Una noticia en el periódico local de Chiang Mai decía que el Ministerio de información y comunicación tenia bloqueadas no se cuantas ¡¡cientos de miles de páginas!! Y aun así es una lucha perdida de antemano. No sé el dato, pero seguro que todos los días se cierran y se abren un montón de webs con contenido pornográfico. No voy a decir cual es mi página habitual, que si, tengo una, peor no la digo, no vaya a ser que me la cierren. Pero buscando la mencionada censura, la he buscado y no he tardado mucho en dar con ella.

Aviso del Ministerio de información y comunicación

Aviso del Ministerio de información y comunicación

¿Será un delito el consumo particular desde la habitación de mi residencia?

Pues oye, que no me parece mal, que igual lo hacen para estimular la imaginación de los tailandeses.

El arte del regateo

Yo igualito que Frasier.

Siento la calidad del vídeo, pero dura poco y es muy ilustrativo.