El calendario budista: 543 años por delante

Vaya por delante que personalmente prefiero a Buda antes que a Dios, o Jesucristo, o a la Santísima Trinidad, y que tengo muchas más simpatías por los monjes budistas que por los sacerdotes católicos. También tengo que avisar que mis conocimientos sobre el budismo son, de momento, escasos. Y también debo confesar que mi relación con la iglesia católica se reduce a mis primeros 15 o 16 años de vida, cuando iba, evidentemente obligado, a un colegio del Opus.

Volviendo al principio, me parece mucho más amable la imagen de buda, un tipo regordete con cara de felicidad, que la utilizada por la iglesia católica, que es un tipo con permanente cara de sufrimiento. Que digo yo, ¿es que Dios no piensa en el marketing?

Ale, que me despisto, volvamos a Buda y el Budismo. Igual que nosotros nos regimos por el calendario occidental o gregoriano, los tailandeses tienen su propio calendario, en el que sitúan el año cero en el nacimiento de Buda. Como consecuencia, ellos van 543 años por delante nuestro. ¿Donde situaríais vosotros el año cero? Yo lo tengo claro. En mi calendario rondaríamos el año 45, y seria el año 45 d.f, que viene a ser, después de la fregona.

Datos básicos

Tailandia, la antigua Siam, tiene una superficie de 514.000 km2, similar a la de España, y una población de casi 64 millones de personas. La capital es Bankgog, situada en el Golfo de Tailandia. Con 7.5 millones de habitantes, es una de las capitales más importantes de Asia.

El tailandés es el idioma oficial y el inglés es hablado por la mayoría de la población.

Tailandia se rige desde 1973 por una Monarquía Constitucional.

En principio, si la estancia no es superior a 30 días no es necesario visado. El permiso de entrada se obtiene al entrar en la país, en el propio aeropuerto. El pasaporte tiene que tener una validez superior a seis meses contando después del último día de estancia.

A día de hoy no se requiere ninguna vacuna especial aunque las autoridades sanitarias advierten de que hay estar atentos a la pandemia de la gripe A.

Se utilizan enchufes de dos clavijas, como España, a 220 voltios.

La moneda oficial es el Baht y en la mayoría de los establecimientos admiten tarjetas de crédito.

La diferencia horario con España es de 6 horas en invierno y 5 en verano.

El código telefónico internacional para llamar desde España es el +66, y el +34 para llamar desde Tailandia.

Esta terminantemente prohibido la entrada de todo tipo de drogas y en el caso de necesitar algún medicamento especial recomiendan llevar un certificado médico.

Tailandia tiene aproximadamente 3013 kms de costa. Digo aproximadamente porque los he contado con la herramienta regla del Google Earth, con el grado de precisión que conlleva. 1675 Kms en el Golfo de Tailandia, 863 Kms bañados por el Mar de Andaman, y 475 kms en diferentes islas.

Hay un par de datos que me parece básico conocer antes de ir a cualquier país, y que rara vez lo pone en las guías. Uno es la cantidad de seven eleven que hay y el otro es la probabilidad de que te topes con un golpe de estado. Yo he conseguido ambas cifras. Fundamental: en Tailandia hay 3.800 seven eleven. Y en cuanto a los golpes de estado, jugando un poco con las cifras, podemos deducir que el siguiente será a finales de 2013, ya que desde 1938 han tenido 18.

Y, para acabar, tratándose de uno de los mayores consumidores de arroz del mundo, es conveniente saber que la exportación de dicho producto ascendió en 2006 a 7,4 millones de toneladas, que no deja de ser arroz por un tubo, siendo el número uno del mundo.