Visaka Puja Day: Conmemorando el nacimiento, la iluminación y la muerte de Buda

El día de luna llena del sexto mes lunar se celebra el Visaka Puja Day, y este año es mañana.

El Visaka Puja Day celebra el evento religioso budista por excelencia. En este día se conmemoran los tres momentos más importantes en la vida de Siddharta Gautama (Buda), su nacimiento, cuando alcanzó el Nirvana, y su muerte.

En todo Tailandia, el día de Visaka Puja, los tailandeses acuden a los templos para escuchar los sermones de los monjes y rendir culto a Buda.

En Chiang Mai, gente de todo el norte acude la víspera del Visaka Puja para acudir en procesión al Doi Suthep, quizás el templo más importante de la región. Después de la puesta de sol, centenares de budistas recorren andando los cerca 20 kilómetros que separan el templo de Chiang Mai, sin que falten danzas y los sonidos de los instrumentos tradicionales. Esta procesión es conocida como Vien Tien y dura entorno a 9 horas.

El ritual sagrado para rendir respeto a Buda, así como recordar su sabiduría y compasión, consiste en dar tres vueltas a la pagoda principal, en sentido de las agujas del reloj, poniendo después tres varitas de incienso. La pagoda principal del Doi Suthep, recientemente restaurada, contiene reliquias sagradas de Buda.

Aunque la procesión tiene carácter religioso, el espectáculo que forman las linternas a lo largo del recorrido que lleva hasta el Doi Suthep lo convierten en uno de esos actos dignos de apuntar en la agenda. Desde la base de la montaña, si el día lo permite, puede adivinarse el devenir de la carretera. Hoy lo dudo ya que el tiempo esta en la tónica de las ultima semanas y el cielo esta bastante cubierto.

Las nueve posturas de Buda representadas en el Doi Suthep

Las nueve posturas de Buda representadas en el Doi Suthep

Al igual que el resto de los días marcados en el calendario budista, hoy toca abstenerse de beber bebidas alcohólicas, ir a los templos a escuchar las enseñanzas budistas, y ofrecer comida a los monjes y a los novicios.

La Organización de Naciones Unidas celebra desde 1999 el Día Internacional de Buddha, el Día Vesak. Este año se ha celebrado en Bangkok la semana pasada.

Según el memorando por el que la ONU reconoce el Día Internacional de Vesak

“Vesak, el día de Luna Llena del mes de mayo, es el día más sagrado para millones de budistas de todo el mundo. Fue en el día de Vesak hace 2.500 años, más exactamente en el año 623 A.C., cuando nació Buda. Asimismo, fue tambien en este Día de Vesak cuando Buda alcanzó la iluminación y tambien fue en el Día de Vesak cuando falleció a los 80 años de edad.”

Wat Phra That Doi Suthep

Doi Suthep

Entrada al Doi Suthep

Volvamos a Chaing Mai.

Al noroeste de Chiang Mai esta el monte Doi Suthep, con 1.676 metros, donde se encuentra el Parque Nacional del Doi Suthep y el templo del mismo nombre: el Wat Phra That Doi Suthep.

Esta más o menos a 15 kilómetros de Chiang Mai. Se no se dispone de vehículo propio se puede ir en tuk tuk, taxi o en songtew, el más recomendado. Hay muchos apostados al inicio de la carretera que conduce al templo. En moto se tardan entre 20 y 25 minutos y se hace muy agradable y entretenido. La carretera es sinuosa y hay varios miradores desde los que se pueden amplias vistas de Chiang Mai. Si estas en forma, puedes probar a subir en bicicleta. No seras el primero.

Antes de iniciar la subida conviene asegurarse que el día esta despejado para no perderse las vistas. Si no hay nubes, el templo se divisa con facilidad desde Chiang Mai.

Junto al parking hay vendedores y varios sitios para comer muy muy baratos. 2 platos de arroz con pollo, una coca cola y un sprite por 100 bahts, o sea, 2 €.

Doi Suthep

Doi Suthep

La entrada esta flanqueada por un gran buda y un gran tambor. Ahora no me sale su nombre. Antes de subir los 306 escalones que te llevan a la entrada hay muchos puestos con artesanías locales: pulseras, gorros, budas, bufandas, elefantes, etc. Resulta sorprendente comprobar que las tribus tailandesas fabrican relojes Casio. En fin, cosas de la globalización.

La entrada cuesta 30 bahts.

El Doi Suthep, fundado en 1383, es uno de los templos más sagrados del norte de Tailandia. En la parte interior del templo hay una impresionante chedi de cobre. El templo es uno de los más visitados de Chiang Mai.

Después de la visita, Kelsey, mi profesora de inglés, me llama “animal killer”. El caso es que me acerqué a lo que parecía una mega mariposa muerta. Resultó que “no estaba muerta que estaba descansando” y el notar que mi dedo se posaba sobre sus desplegadas alas, interrumpió su descanso e inicio el vuelo, con tan mala suerte, que un pájaro la vio, fue a por ella, y se la merendó. Pobracha.

Por cierto, para los más perezosos existe un tranvía como alternativa a los 306 escalones, que van fatal para el tabaco.

Interesante visita.

Doi Suthep

Subir escaleras...

Doi Suthep

... bajas escaleras

Doi Suthep

Chedi principal

Doi Suthep

Doi Suthep

Doi Suthep

Simpático buda con un ombligo donde cobijarse del sol

Doi Suthep

Budas representando las nueve posturas posibles

Doi Suthep

Doi Suthep

Doi Suthep

Doi Suthep

Doi Suthep

Debía ser un importante monje por el revuelo que había a su lado

Doi Suthep

Alta tecnología debajo de las túnicas

Doi Suthep

Doi Suthep

Doi Suthep

Doi Suthep

Doi Suthep

No tener suelto ya no es excusa. Alta tecnología para los donativos

Doi Suthep

Doi Suthep

Doi Suthep

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[Mapa de Chiang Mai]

Wat Fai Him

Es un monasterio budista en el que aparecí sin buscarlo. Me perdí buscando el Wat U Mong. No tiene ningún interés especial.

Wat Fai Him

Wat Fai Him

Wat Fai Him

Wat Fai Him

Wat Fai Him

Wat Fai Him

[Mapa de Chiang Mai]

Wat Lok Molee

Wat Lok Molee

Wat Lok Molee

Wat Lok Molee

Wat Lok Molee

Wat Lok Molee

Wat Lok Molee

Wat Lok Molee

Wat Lok Molee

Wat Lok Molee

Wat Lok Molee

[Mapa de Chiang Mai]

Wat Suan Dok

Impresiona cuando entras al templo. En los jardines hay un gran grupo de stupas enyesadas de estilo Lanna y detrás se puede ver el Doi Suthep. En el centro hay una enorme stupa que aloja una reliquia de Buda.
En el Wat Suan Dok se alojan monjes y novicios budistas. Hay clases en inglés para iniciación al budismo y a la meditación y se puede conversar con los monjes.

Merece la pena pasar un rato.

Wat Suan Dok

Wat Suan Dok

Wat Suan Dok

Wat Suan Dok

Wat Suan Dok

Wat Suan Dok

[Mapa de Chiang Mai]

Wat Phantao

Wat Phantao

Wat Phantao

Al lado del Wat Chedi Luang esta el Wat Phantao, un pequeño templo en el que merece parar cinco minutos cuando se visita su vecino.

Tiene uno de los tesoros ocultos de Chiang Mai. Un enorme wíhâan de teca.

Wat Phantao

Wat Phantao

Wat Phantao

Wat Phantao

[Mapa de Chiang Mai]

Wat Jediluang o Wat Chedi Luang

Wat Chedil Luang

Wat Chedi Luang

Wat Chedi Luang

Wat Chedi Luang

Esta en Pra Pok Kao Road, una de las principales calles de la zona amurallada y que la cruza  de norte a sur. Es un conjunto de templos entre los que destaca una gigantesca chedi lanna, construida en 1441 y parcialmente en ruinas y restaurado en parte por la UNESCO. En la parte superior hay cuatro imágenes de Buda. Si sabe suficiente inglés se puede conversar con los monjes que se sientan al lado del chedi. A cambio de que ellos practiquen su inglés, se pueden tener tranquilas conversaciones sobre el tiempo, el budismo o lo que se tercie. Fue precisamente uno de estos monjes el que me presentó a Mr. Noi, un ex monje convertido en guía turístico que desde entonces es mi particular taxista. Y un buen tipo. Es útil hacerse con los servicios de uno de estos guías y llegar a un acuerdo económico que resulte beneficioso para las dos partes. El te dará su móvil para que puedas llamarle cuando lo necesites. En mi caso me viene de perlas. Estando solo y sin hablar apenas inglés me servirá en caso de alguna urgencia. Como en casi todo aquí, siempre hay que entrar en el juego del regateo. En la mayoría de los casos los precios están ya pensados para ello. Con los taxistas, tuk tuks y guías turísticos hay que tener en cuenta que tienen acuerdos con muchos comercios, de forma que si quieres comprar algo o necesitas un servicio, no te llevaran al mejor sino con el que tiene un acuerdo para asegurarse la comisión.

Wat Chedi Luang

Wat Chedi Luang

Wat Chedi Luang

Wat Chedi Luang

La chica posó amablemente mientras sus padres trabajaban en las obras de conservación del templo

La chica posó amablemente mientras sus padres trabajaban en las obras de conservación del templo

Wat Chedi Luang

Wat Chedi Luang

No hay templo sin perro. Este en elWat Chedi Luang

No hay templo sin perro. Este en elWat Chedi Luang

Wat Chedi Luang

Wat Chedi Luang

Wat Chedi Luang

Wat Chedi Luang

Wat Chedi Luang

Wat Chedi Luang

Wat Chedi Luang

Wat Chedi Luang

[Mapa de Chiang Mai]